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李偉文 的專欄

為什麼要讀書?
2017/04/24
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安藤忠雄是日本當代最傑出的建築師,這幾年他曾經到臺灣演講,以日文講專業的題目,聽講的人不是建築師就是藝術工作者等高度專業人士。猜得出他在什麼場地演講嗎?

答案是——小巨蛋體育場。幾萬人擠著聽他的演講,好像熱門搖滾巨星開演唱會一般,可見得他在國際上是如何的受人尊敬。

安藤忠雄這輩子的最高學歷,恐怕也會跌破大家的眼鏡,他從日本大阪府立城東工業高校的電工科畢業,沒有能力再考大學,於是開始打雜工賺錢,當過貨車司機與職業拳擊手。他從小就喜歡欣賞建築物,對於光影與設計結構非常著迷,因此工作之餘的所有時間,都用在充實這方面的知識。他想盡辦法到世界各國旅行,到現場觀摩各種偉大的建築物,對建築的熱情,支撐他面對一切的困難與挑戰。學歷不高的他,憑著努力,在四十多歲就聞名世界。

生活在臺灣,我們從小就被師長耳提面命:「認真讀書,成績好才有機會考上好學校,考上好學校讀好科系,才能找到好工作。」我們以為往後一輩子的工作或是幸福快樂,全繫於大學學測或指考的成績,花費所有時間在準備考試的科目,其實世界上有很多國家,並不是都像我們這樣。

大部分國家並不是所有想升學的人都考同樣的測驗,然後看成績再統一分發;而是想讀哪個大學、哪個科系,各自去申請,沒有統一的分發標準。比如芬蘭,這個在全世界各種競爭力與教育指標總是名列前茅的國家,他們的中學畢業生想上大學,不是看任何成績,而是用抽簽的。即便想讀醫學院當醫生,也是從申請的學生中公開抽簽,決定誰可以入學。

至於中學必修科目,也不是台灣熟悉的國文、英文、數學、理化……歐洲有許多國家中學必修邏輯學,也就是哲學;新加坡規定每個中學生畢業前必須讀完原著版本《紅樓夢》一至四十回。

念書絕不是為了考試,而是為了增加自身能力的眾多方法之一罷了,也可以說,念書是一種工具。

工具的創造都是為了解決人類的不便而產生的。在生活中會想得到許多東西,甚至只要活著,就必須依靠別人提供許多東西,所謂「一日之所需,百工斯為備」,若是沒有這些人,我們根本沒辦法自在舒適地過生活。因此,我們必須拿東西與別人「交換」,才能獲得食衣住行育樂種種的必需品。這種「交換」的過程,是用雙方都認為適當的份量,來交換對方擁有的物品中自己想要的。通常習慣用「錢」來當作衡量的標準。當然也並非只能用錢交換,以物易物,或用抽象的價值來交換物品都是可能的。一般而言,我們到公司上班,就是拿自己所有的,也是公司想要的勞動力和時間,去交換公司擁有的,也是自己想要的「金錢」和「安定」;我們所付出的成本與獲得的金錢,要依公司與我們雙方都認為適當的份量。

念書可以說是為了擁有更多能力可與別人做更好交換的工具,簡單說,念書是用來增加未來選擇的工具。比如和高中畢業就進入社會工作的人相比,大學畢業的人工作的選擇範圍應該大得多。

換句話說,學習的目的在於增加自己的能力,讓自己被別人需要,也就是用自己的能力貢獻社會,幫助別人,與別人交換自己所需要或想要的東西。

課本或考試的知識,只是所有的「能力」中微不足道的一部分,在全球化競爭以及知識產出如此快速的時代,進大學所學的任何知識,恐怕一畢業,就會被淘汰;未來在職業場上謀生所需的工具或技能,恐怕現在都還沒有出現,顯然我們沒有辦法「學」現在還「不存在」的東西,因此學習應該不再是「個別知識」的背誦,必須調整成最基本能力的養成、個人素養與求學態度的建立。

這種能力就是想像力與創造力,是主動求知的熱情、具有高度團隊合作與溝通協調的個性。在知識取得如此簡單以及資訊爆炸的時代裡,知識早已不再是力量,真正的力量來自於創造,創造來自於想像。

當我們斤斤計較一分、二分的考試成績時,不知不覺就會養成凡事追求標準答案的習慣,同時也無法忍受「模糊」與「不確定」。只能有單一答案的僵化思考,這正是想像力的一大殺手。當我們只能從黑白分明的資料中下判斷時,就喪失了未來世界必須在「模糊中前進」、「不確定中做決定」的勇氣。

失去這些必須在求學與性格發展階段中培養的能力,長大後就算是拿到博士學位,顯然也不會更有競爭力。由於知識的普及,過多的大學院校形成人才過盛,再加上全球化競爭的推波助瀾,只要開得出條件,任何學歷與經歷,符合資格的人到處都是,能在生涯或職場上存活或勝出的人,除了看得到的專業能力,也必須具有主動積極與熱情的生活態度。

就像安藤忠雄,從小懷抱著夢想,有了夢想,生活中處處都是機會,而不是壓力與挫折。

夢想與「找個好工作賺大錢」這一類的目標不同,夢想是一種向上向善的願景。夢想並不是可以計量的成就,也不是經由管理手段可以達到的目標。

夢想可以指引出一個方向,讓我們遭遇挫折或各種意外時,還可以滋生出不斷前進的勇氣,不致於偏離內心深處真正的想望。

不過,要確定到底什麼是自己的夢想,有時候是不太容易的。因為有許多事情我們似乎都喜歡,也有能力做得不錯,同時父母、長輩也會告訴我們「做什麼事對你比較好」,我們就逐漸分不清楚什麼是夢想、什麼是目標了。

我認為,每個人心中真正的夢想是,當聽到或看到某些前輩在他們那個行業或領域的努力,心裡非常感動,這種感動,就是你的夢想所在。

夢想,雖然似乎很抽象,隨著自己年齡愈來愈大,卻覺得夢想反而是生命中最實在的東西。若是把夢想養成信念,就是實踐的力量。只要是夢想,就算耗費多少心力也不以為苦,它是充滿興奮和喜悅的,能夠讓我們走上更過癮、更充實、更精彩的人生旅途。


作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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