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李偉文 的專欄

不是暖冬嗎?怎麼那麼冷?
2017/11/29
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看氣象報告說台北有可能零度,A寶不禁好奇:「不是暖冬嗎?怎麼那麼冷?這麼冷跟地球暖化有關嗎?」

B寶附合著:「報導上說是因為北極震盪跟極地渦旋造成這些不尋常的寒冷,到底什麼是北極震盪跟極地渦旋啊?」

我拿出架上的地球儀,跟她們說:「這個問題很複雜,你們有時間聽嗎?」

B寶說:「可以啊,現在我們有空。」

我旋轉著地球儀:「地球自轉不是繞著南北極長軸垂直地旋轉,而是偏一個角度斜斜的轉,而且地球繞太陽的公轉也不是正圓形,而是橢圓形,這使得太陽光照到地球的角度不是很平均也不是很一致,但是卻又有一定的規律,這產生了地球上大部份地區有春夏秋冬的四季變化,長期來也會有冰河時期與非冰河時期的間歇性變化。不過,氣候的變化雖然有跡可尋,但是因為會造成影響的可變因素太多了,所以任何預測都有很多的不確定因素。」

A寶提醒我:「你還沒有說什麼是北極震盪與極地渦旋。」

我歎了口氣:「這實在不太容易說明。你們都知道,地球的大氣與海洋一樣都會流動,影響流動有二個因素,一個是地球自轉與地心引力拉著它們動,另外就是太陽光照量不同形成的冷熱溫度的差異所形成的流動。空氣與水都會熱漲冷縮,一膨漲密度就低,會變輕,就會上升,冷縮密度大會變重就會下降。地表陸地比空氣容易吸熱,另外赤道與熱帶地區也比寒帶地區來得熱,冷熱不同空氣的流動,形成幾個大氣環流,也就是氣象報導常常說的什麼熱帶海洋氣團,副熱帶高壓這些名詞。」

我停了一下,才繼續說:「在北極圈內因為日照非常少,所以有非常冷的空氣,形成與地球自轉方向相反的極圈氣團,而且因為冷空氣會下沈,北極上空就會形成逆轉的低氣壓,也就是與地球自轉方向一致的北極渦旋。換句話說,極圈氣團是離地面比較近的冷空氣,而極地渦旋是高空快速旋轉的冷空氣。新聞報導所說的北極震盪就是指北極與附近地區,比如北美洲歐洲,靠近地面的氣壓強弱的消長,就像翹翹板一樣,有時候北極中心氣壓高,北美洲歐洲氣壓就低,相反的,若是北極中心氣壓低一點,南邊的氣壓就相對會高一點,這就是所謂震盪。」

AB寶還是不太清楚:「然後呢?跟暴風雪有關嗎?」

我笑了笑:「或許可以想像成極地渦旋是一個冰箱,極地渦旋夠強時,自己轉得很快不會散掉,就像冰箱門關著,若是渦旋不夠強,它就會被地球自轉及其他力量所衝散,冷氣就往外洩出,也就是往北美洲歐洲或亞洲擴散,帶來超級冷的氣流。」

A寶想了想:「這跟全球暖化有關嗎?」

我點點頭:「雖然地球的氣候變遷非常複雜的,但是有許多學者研究顯示,因為全球暖化造成北極海冰的消失,打亂了原本北極振盪以及其他氣流循環的規律,未來會更常出現嚴寒的冬天,因為北極海冰的消失減弱極地渦旋的強度,反而會提高北極冷氣團入侵南方陸地的機會。」

B寶恍然大悟:「所以爸爸以前常說的,全球暖化會造成極端氣候的出現,這就是一個例子了?」

我為B寶按個讚:「沒錯,北半球連續幾年暴風雪,南半球澳洲卻連續幾年大乾旱,全世界的氣候愈來愈不可測了。」

這次換成A寶作結論,結束今天的討論:「所以,我們必須節能減碳,降低全球暖化的速度,保護人類也是保護地球上的物種。」




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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