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李偉文 的專欄

當世界按下暫停鍵
2021/03/31
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一月下旬湖北省武漢這個一千多萬人的大城市封城後,透過視頻,全世界有點驚嚇地看著整個城市被按下暫停鍵,也好奇在二十一世紀的今天,電影才會有的情節,居然活生生上演。

隨著疫情蔓延,很快地,中國大陸各地陸陸續續開始規模或大或小,或嚴格或稍寬鬆的封城,一個華人舉家團聚的春節,就這麼似乎沒有期限的延長了,而二、三十多年來,十多億個起早趕晚一心拚經濟的老百姓,像是玩「一、二、三木頭人」般,就這麼凝住了,我非常好奇,也相信這段經驗將帶給人們,在心理上或行為上什麼樣的變化。。

原本世界各國只是擔心長年擔任世界工廠的中國若是暫停鍵按得太久,會影響到所謂的供應鏈,也許對企業出貨時程有點影響,而疫情延燒一整個月,似乎也都還侷限在亞洲少數幾個國家,西方世界舞照跳馬照跑,只是少了中國觀光客的消費,雖然老闆的收入減少,但是少了些人潮,旅遊品質似乎也改善了些。

但是這樣的旁觀狀態,在二月底卻有了戲劇性的轉變,短短幾天內,義大利、法國、美國的確診病例急速上升,義大利不得已在三月初宣布北部十一個城鎮採取「武漢模式」的措施,但是一個是太晚,另外也是義大利人天生的浪漫,這個不完全的封城,完全沒效,短短二、三天,疫情就蔓延到全國,恐怕這個關閉所有大眾聚會場所與停止一切藝文運動等等「非必要」活動的要求,全在義大利全國,乃至於全世界陸續發生。

我想,自二次大戰後,這大概是第一次全世界有近二億個學生同時停課以避免疫情的蔓延。各國領導人都緊張且嚴肅地看待這個疫情,只除了美國總統川普。

當然,川普不是不重視,他關心的是害怕疫情影響了他的選票,所以總是輕描淡寫,甚至在今天說出了:「今年流感美國就死了三萬多人,而我就沒有認識任何因流感死掉的人。」言下之意是美國至今的疫情只死了幾十人,流感死的人數是數百倍,大家也絲毫沒有受影響,幹嘛怕這個只死幾十人的新冠肺炎?

這種輕佻的態度,不知美國人是如何看待,但是流感與這次新冠病毒是截然不同的,專家學者已多有分析,但以一個大國最高領導人如此的發言,實在令人傻眼。

尤其已經有專家懷疑,美國今年流感死亡者恐怕有許多是新冠肺炎,因為美國檢測新冠肺炎的費用太高,因此全美國受檢的人數非常少,一直到今天,接近三月中旬,比爾蓋茲受不了了表示將捐款贊助民眾採檢新冠肺炎。

看到這個新聞大家應該會嚇一跳,台灣以及世界上大部分國家,不只檢查你是否罹患新冠肺炎是國家出錢,甚至治療新冠肺炎也是政府買單,想不到原本醫療費就非常貴的美國,連採驗都要自費付出高額的檢查費,難怪至今確診率那麼低,但是若沒有像中國大陸或韓國那樣,積極地排查所有罹患者,同時找出輕症的感染者就隔離治療,恐怕那些隱形的帶原者會讓這新產生,全人類都沒有抗體的疾病擴散的更快,川普難道不知道嗎?他身邊的專家難道沒有告訴他,應該採取更積極地作為嗎?

我在十二月底就寫了一篇文章,「新型傳染病再現江湖?」一月初登在蘋果日報我的「山中無曆日」專欄裡(附在本文後面),想不到當時的揣測竟成真,但是如今我卻希望世界各國都能效法台灣從SARS慘痛經驗裡學到的教訓,能將這次的新病毒再次成功地殲滅。 

 

新型傳染病再現江湖?―蘋果日報專欄..寫於 108.12.30

最近中國武漢傳出不明肺炎的病例,目前初步鑑定出致病的病毒為新型冠狀病毒,而冠狀病毒的特性是會在人與人之間傳播,因此傳染的來源及途徑盡早弄清請非常重要,在還沒確定之前,各國防疫單位繃緊的神經恐怕無法鬆懈。」

因為十多年前嚴重急性呼吸道症候群(又稱非典型肺炎)印象依舊鮮明。

記得2003年三月台大醫院發現第一個病例,到四月台北市立和平醫院發生院內感染,五月擴散到整個台北市,台灣長達近半年期間人心惶惶,對人際互動,以至於整個經濟活動,都造成莫大傷害,因為SARS是呼吸道感染,可以透過咳嗽傳染,假如有某個突變的病毒,它對人類的致命性很高,傳播方式很容易,若再加上萬一潛伏期就有傳染力,患者體力還可以四處行走傳播病菌,那麼會有什麼後果?

會不會像古代的鼠疫,天花或第一次世界大戰的流感死掉的人,是以人口的幾分之幾來計算的,尤其若是在不知道自己已生病時就能傳染給別人,透過空氣傳播,一發病致死率又高,那豈不是人類的末日嗎?

其實不用擔心,在醫藥衛生以及資訊這麼發達的現代,像從前一次傳染死掉幾百萬或幾千萬人的情況不太可能發生,因為病毒一定要在活體裡面才能存活及複製繁衍,所以被傳染了,一定可以找到是誰傳染給你,所以只要循著接觸過的人,加上適當的隔離,就可以阻止病毒的傳播。

不過,現代的交通運輸這麼方便,一個故意隱瞞病情的患者,的確會給這個全球化的世界帶來相當高的風險。有人估計過,每年新突變的流行性感冒,大約在四到六周就會傳遍全世界,古代黑死病擴散速度一天是十八公里,大約等於一個人攜家帶眷以步行逃離的速度,到了現代,傳播速度等於是噴射機的飛行速度。

像這次武漢傳出的新型冠狀病毒,只要人與各種動物頻頻接觸,形成病毒基因重組或突變的機會是很多的,也因此各國對各種傳染病的疫情都很關注。

我們曾經以為人類戰勝了傳染病,在許多抗生素、疫苗相繼發明之後,一九六九年美國醫藥署長曾宣布:「傳染病已經到了盡頭,流行病學的教科書可以收起來了!」當科學家們沉醉在無菌時代的夢幻時,許多新疾病已經悄悄出現,甚至舊疾病也反撲回來了!

面對自然萬物,我們要謙虛一點,也唯有秉持著這樣的態度,人類才能複雜又神奇的世界裡持續生存發展。




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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