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李偉文 的專欄

面對與規劃老年生活
2011/11/18
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今年父親節全家族聚餐時,87歲的父親慎重地發給我們兄弟姊妹每人一份資料,上面寫著「如何安排快樂的老年生活」。我們除了覺得相當有趣之外,也滿佩服父親老得可以算是很優雅,也能坦然面對年老的歲月,並且還不忘記提醒兒孫輩要為自己的老年生活預先做安排。
 
的確,臺灣已快速邁向高齡社會:2010年,臺灣65歲以上人口已達248萬,占總人口數11%(老年人口若超過7%,是所謂高齡化社會,14%稱為高齡社會,20%超高齡社會),若加上少子化影響,再7年後──也就是2018年,臺灣即進入老年人口超過14%的高齡社會;甚至15年後──也就是2026年,即將進入老年人口逾20%的超高齡社會!從高齡人口10%躍昇到20%,法國花了76年,美國63年,臺灣居然只有短短19年,因應期實在非常短,每個家庭或政府恐怕也都來不及做好組織結構調整的準備吧!
 
現在,每個家庭人口愈來愈少,因此對於失能或罹病的長輩,家庭也逐漸失去長期照護的能力。因此,如何建構足量且值得信賴或費用適宜的安養中心,或居家照顧的專業人才,政府必須很認真的面對之外,如何將醫療院所的資源做最好的利用,也需要訂定法規與想辦法讓民眾的觀念改變。
 
臺灣雖然在2000年5月已通過〈安寧緩和醫療條例〉的立法,將生命末期的病人的痛苦減至最低,能平安有尊嚴的離開人世;可是,臺灣簽署〈DNR放棄急救意願書〉,也就是──事先同意當面臨治療無效的末期患者,不進行插管、使用呼吸器或心肺復甦術,種種以科技來「延長死亡的過程」的方法。這些只會增加患者巨大無比的痛苦,也耗費許多的醫療資源。
 
這種臨死前被五花大綁、電擊、全身插滿管線,幾乎是肢離破碎的死去,或者變成靠呼吸器活著的植物人,成為家庭或社會的累贅。這種情況我還在醫院工作時,看到許多這樣的病人。據統計,臺灣每年有十多萬末期病人得不到善終,形成患者、家屬、醫療人員與國家資源的四輸情況。
 
因此,如何在活著的時候很清楚明確地安排自己的身後事──包括臨終前的醫療處置──是非常重要的事。這些年,我有一些朋友在推動預立遺囑的觀念,提倡不管年紀大小,每人每年都要找個時間檢視自己一生,留下遺囑。包括當你有一天要離開時(聖嚴法師曾提醒我們思考「意外或明天那一個先到,誰也不知道」),你要跟哪些人說哪些話?身後事要如何處理?以及自己心愛的東西要如何處理?
 
在填表單,寫遺囑的過程中,我們會去思考我們這一生是如何過的(這也能促使我們往後會更積極地朝我們真正想過的方向前進),也更會珍惜身邊的家人和朋友。因為在回顧中,我們會發現有很多事想做卻還沒有做,有那麼多人該去感謝,有那麼多值得回味的生活。
 
近代高僧,印光老和尚在床頭掛著一個大大的死字。他說:「修道之人,心中念念不忘此字,則道業自成。」
 
德國作家紀德也這麼認為:「不是經常想到死,是不能令人充分體會到每一瞬間的價值的。難道你不明白,每一瞬間假使不襯托在死亡這片漆黑的背景上,它就不會有這種可愛的光影。」
 
當我們能夠坦然正視病與死的必然,預做安排與準備,也因此更能對如何好好的活,活出自己生命的意義與價值,產生出更積極的想法與做法。對於害怕死亡,或極度眷戀這肉體與這世間的人而言,聖嚴法師也提供一個方法:「要想著自己有無限的過去與永遠的未來,這是接受自己最好的準備。」的確,若能體會我們此世的生命是暫時的,或許就能放鬆對生命過度控制的偏執,然後才能好好的享受生活。
 
我欣賞文天祥所說的:「存心時時可死,行事步步求生。」意思是說:只有常常想到死亡,我們才會好好活著;也只有為死亡做好準備,我們才不會留下遺憾。
 
我也將它引申為:「人生太長,長得必須魂牽夢縈;人生卻又太短,短得必須活出精采。」從每一天的生活來看,人生很長,長到我們必須不斷地去追尋、去跟世間萬物有所連結。那麼,這一趟人生才有意義;同樣地,人生又實在很短,短得我們必須時時珍惜與把握,才能活出精采。
 
如何才能覺得人生了無遺憾,活得有價值呢?我認為是做公益。在不為名、不為利的付出中,最能給生命帶來改變,找到人生的意義與價值。
 
※本文轉載自作者部落格



作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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