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台灣動物平權促進會TAEA 的專欄

川普政府不應只削減動物實驗單位預算-應該完全取消
2019/06/27
點閱率:245

作者/Emily Trunnell    譯者/林欣儀

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川普政府當局在2020年的預算案中,要求國家衛生研究院(National Institutes of Health,簡稱NIH)削減45億美元,等於是削減目前預算的11%。

以這個單位浪費納稅人稅金的程度而言,也許這樣還不夠。

若有哪個政府單位可被稱為預算過多的,那就非NIH莫屬。年復一年,NIH將納稅人的血汗錢白白丟入各種失敗的計畫,對於增進美國民眾健康的目標卻只提供了極其微小的貢獻。

每一年,NIH的研究預算中大約有47%的補助,撥給了各種使用狗、老鼠、猴子、小鼠和其他動物當作「模組」的實驗。這些投資的回報非常糟糕,僅有極少數實驗的結果可轉換成有效的治療或治癒方式。

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事實上,在動物身上測試為安全且有效的新藥,有95%在人類身上毫無效果,有的甚至還對人體有害。不需要博士學位也能了解箇中原因,人類和動物無論在生理或基因上都存在極大差異,所以能治癒狗的藥不保證對人類有效。

即便是NIH自己也相當清楚這點。

該機構在最近5年的策略計畫中就曾提及:「培養皿及動物實驗模組通常無法確切地摹擬疾病,或預測藥物在人類身上會產生何種作用,導致時間和金錢的浪費,病患卻仍殷殷期盼從中得到治療方法。」

支持這項說法的研究唾手可得。一份2015年的分析指出,有高達89%的臨床前研究(其中大部分使用動物實驗)無法被複製,由此可確認這些科學結果是有根據的。每年因此浪費的金錢高達280億美元。

NIH當局也承認此項潰敗,其領導人Francis Collins說:「臨床前的研究,特別是那些用動物模組做實驗的,看起來是目前最容易在複製過程中受到影響的。」

說得更清楚些,在某些特定疾病的研究領域中,以動物實驗研發出的新藥,其失敗率超過95%。茲舉數例:

神經退化疾病,如帕金森氏症:失敗率99.6%。
阿茲海默症:失敗率96.6%。
癌症:失敗率96.6%。

HIV(Human Immunodeficiency Virus人類免疫缺陷病毒)/AIDS(Acquired Immune Deficiency Syndrome後天免疫缺乏症候群)疫苗:失敗率100%。

腦中風:包括1000個以動物實驗做的藥劑、100個臨床試驗,失敗率均為100%。

然而,NIH看起來並未受這些失敗阻撓,仍持續將資金投入到沒有出路的動物實驗中,而美國民眾對這些實驗已愈來愈深惡痛絕。

政府當局必須正視並解決這個問題。他們應該把金錢從有問題的動物實驗轉移到不用動物實驗、與人類相關且有希望成功的研究上,或坦然面對預算被刪減。

不 用動物實驗但成功的例子很多,其中一個是迷你頭腦「類器官」(organoids),這是3D雕塑的神經細胞生物腦模組,已能讓研究者分辨出導致腦部致命 畸形的罕見遺傳失調原因。早期對這種疾病(即平腦天使症候群Miller-Dieker Syndrome)的研究,端賴老鼠的動物實驗模組,而科學家最終承認那些研究都失敗了。

NIH也應該系統性地檢視所有使用動物的研究領域,以找出浪費的最大源頭。在分析使用黑猩猩的相關研究之後,判斷出這些利用靈長類動物所做的實驗其實可以用其他方式進行。NIH對此訊息做出反應也停止補助,替黑猩猩及我們的稅金省下不少麻煩。

我們的錢應該被更加善用,病患應該得到治療,而動物應該免於被干擾。如果NIH還是得用到我們的一分錢,就應該強制規定他們以目前最好的科學為基礎,來做好支出的決策,而不是像現在這樣因循苟且,把納稅人的辛苦錢沖進馬桶。

作者簡介:
Emily Trunnell博士,是PETA(善待動物組織People for the Ethical Treatment of Animals)實驗室研究部門的研究助理。

原文出處:
OPINION: TRUMP BUDGET REDUCES ANIMAL-EXPERIMENTATION AGENCY — BUT SHOULD REALLY END IT




作者》 台灣動物平權促進會TAEA

台灣動物平權促進會—Taiwan Animal Equality Association(TAEA)—動物權(Animal Rights)動物福利(Animal Welfare)非以營利為目的之社會團體。

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