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李偉文 的專欄

追求人權與民主背後的省思:讀《麥提國王執政記》
2020/05/21
點閱率:64

《麥提國王執政記》是一本非常難得、而且少見的兒童青少年小說。雖然坊間有許多為孩子而寫的故事,但是以政治、戰爭、人權、民主為主題的並不多,而且人物亦異於一般兒童小說總是好人壞人黑白分明的設定,因此,雖然書裡還是帶有食人族這種冒險傳奇、屬於孩子喜歡的元素,但這個故事卻也從孩子的視角,呈現了人的複雜與軟弱。

我常常好奇,為什麼大人不願意跟孩子討論有關政治方面的議題?在頌揚民主與追求人權等等的普世價值之餘,也不太提供他們關於各種權利的反思?

當大人不跟孩子討論這些社會議題,他們只能從網路上抓取一鱗半爪的資訊。可是就如同許多學者的憂慮,在討論公共事務時,網路鄉民特別「酸」,習慣斷章取義、惡意扭曲,甚至竄改資料,更容易隨口亂罵,而且愈極端的言論愈易引起注意與傳播,因此在追求按讚與關注的社群中,往往就只剩下偏頗與誇張的意見表達。

這是個複雜的世界,幾乎所有的事情都沒有簡單或終極的解答,偏偏現今從網路到傳統媒體的報導,都朝向「輕薄短小」,不可避免的片面化且零碎化。現代人沒有時間也沒有能力,去瞭解事情為什麼會這樣?前因後果是如何?對我們會有哪些影響?

而《麥提國王執政記》這本十多萬字的兒童青少年小說,提供了相對詳盡的脈絡,供大人與孩子一起思考。

比如故事中小國王麥提成立講究民主與人權的兒童議會,可以讓我們看到良法美意在真實世界可能失控的過程。民主必須是一個漸進與許多努力與條件所累積的過程,朱熹在〈觀書有感其二〉裡這麼寫著:「昨夜江邊春水生,艨艟巨艦一毛輕;向來枉費推移力,此日中流自在行。」我想,歷史的迂迴或發展大概是如此吧!許多後來視為稀鬆平常、不必任何努力就自在而行的事(或觀念),在時代變遷中,都曾經歷漫長的等待與付出,形成足夠多的春水,到了某一天,該來的就會來!

當國民的教育程度不夠、法治基礎不足,若再加上政府公務體系的效能不彰的話,都是推動民主的阻礙。就像追求人權卻沒有輔助以自制及責任,也常帶來許多後遺症。

這本書最不容易的地方,是沒有用簡化的角度描述英雄如何對抗邪惡,反而是很真實地呈現不管大人或孩子都會有的虛偽與軟弱,在不同處境會有不同的表現。

這種沒有絕對的區分好人與壞人,在兒童故事中是很不容易的,其實連我們大人也常會用二分法來判斷我們周遭的人事物。

尤其在訊息排山倒海撲向每個人的時代裡,現代人愈加渴求真理,一個清清楚楚的,非黑即白的答案。就像小時候看電影總想搞明白:「到底誰是壞人?」對於錯綜複雜一點的社會問題,我們沒時間、沒精神,或許也沒能力搞清楚,「到底我們該怎麼辦?」

而且關心社會的一般民眾這些年來一直很困惑:在看新聞時,不時聽到立場相反的論點,偏偏這些論點都是專家的意見,也都佐以大量的科學證據。我們如何能在紛亂或看似相反的事實中,做出正確的選擇判斷呢?

我們要常常提醒自己,絕大部分的社會問題沒有簡單的答案,當然更沒有標準答案。隨著我們看重的時間是現在或未來,目前擁有的資源多少,甚至我們重視的不同價值、對未來的想像……等等因素,都會導出不同的答案。很少有皆大歡喜,沒有缺點的政策。

我覺得台灣的媒體,尤其電視評論的名嘴,總是把跟自己不同意見的人,不是視為笨蛋,就是居心叵測的壞蛋,極盡消遣謾罵之能事,所以這些年透過媒體在民眾眼中的政治人物似乎要嘛不是腦滿肥腸愚鈍可笑,不然就是利慾薰心陰險狡詐。而他們的言行舉止,決策作為,似乎也荒腔走板,我們看了除了義憤填膺或搖頭嘆息之餘,其實對國家、對社會,一點幫助也沒有,彼此的互信與對話的機會也都失去了。

這是個多元的社會,每個族群、每個產業,甚至每個人,都有自己的績效或生存考量與利益。如何在多元的立場之下,大家可以共同往前邁進、不會一再彼此拉扯而原地空轉?或許只有彼此尊重、互相傾聽,才能在每次不同的選擇中,都能改進一點點!我們要表達自己的意見時,也一定要溫柔婉轉,理直時都要氣和了,何況很多事情沒有所謂是非對錯,只有不同觀點與不同情境下的選擇。

這是台灣每個民眾最需要培養的態度,大人可以與孩子一起學習如何傾聽跟我們不同意見的人。




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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