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李偉文 的專欄

迎向不確定的時代──讀《生命是長期而持續的累積:彭明輝談困境與抉擇》
2020/06/01
點閱率:323

記得在三十多年前,吳靜吉教授曾寫了一本《青年的四個大夢》,成了一整個時代的年輕人生命追尋的重要指引。

不過,時代變遷非常迅速,今天年輕人面對的挑戰與人生的徬徨,當然也與三十年前不同。清華大學彭明輝教授寫了一本《生命是長期而持續的累積:彭明輝談困境與抉擇》,希望當代的年輕人在困惑與壓力之下,對人生有比較全面的思考,進而能夠正確的築夢、並且有信心的逐夢。

這個稍長的書名,其實有點像學術論文的題目,清楚明白地點出他的核心訴求:「生命是長期而持續的努力」。因為有太多學生在即將畢業或初入社會之際,面對許多不同的選擇時,會顯得非常焦慮,彭教授提醒大家,人生絕不會因為單一的事件而毀,當然也不可能因為單一的事件而獲救。

我們該得到的,遲早會得到;不該得到的,即使僥倖巧取也不可能長久保有,因此,根本不須焦慮。許多人生重大抉擇或人生困境,根本是無足掛齒的,因為「生命是長期而持續的累積」。

我自己的人生觀也如同他的主張的。在我大學時代,我的筆記本扉頁就寫了兩句話提醒自己:「大多數人高估一年可以做到的,卻低估了十年可以做的」。往往我們很容易在某個情境感到被激勵,振奮地立下大志,訂定許多半年內或一年內要完成的計劃。只可惜過沒多久,就因為怠惰或一些不可控制的因素,那些偉大目標無法如期達成,而在灰心之餘就全然捨棄那個志向。

我們忘掉了,只要持續做下去,一天又一天、每天做一點,一年又一年持續不放棄,累積五年、十年、十五年,成果一定會令我們非常訝異。換句話說,我們往往太急功近利,想立刻看到結果,卻忽視了累積的力量。

另外,我們經常面對抉擇的困境時,很多時候並不見得是因為我們不知道想做什麼、或不願意做長期的投資,而是周遭有太多竟見,太多閒言閒語,當然,還有來自我們親朋好友的期待。因此,如何有勇氣對抗別人的期待,恐怕是我們一輩子要不斷提醒自己的課題。

雖然每個人都知道,自己的人生自己要負責,自己的人生幸不幸福也只有自己可以決定。可是真的要不去與他人比較,完全只靠自己來肯定自己,的確也不是一件容易的事。

因為人是群居的動物,在演化過程中,群居的動物只要跟其他人不一樣,一定是最先遭獵捕的,群居的動物只要被排擠,也一定就活不下去。因此我們在漫長演化的潛意識裡對於死亡和被排擠的恐懼,使得即便在現代多元化的文明社會中,要對抗周遭群體的共同價值觀,還是要有很大的勇氣。不過隨著時代轉變,我們要有信心,我們真的可以跟大家不一樣。

而且,不要太在乎一時的成敗得失,生命是長期而持續的累積。記得學生時代很喜歡玩撲克牌遊戲的「拱豬」,大學住宿舍時同學們常以計分輸最多的人負責去買宵夜。玩牌時大家總是儘量不去吃代表負分的紅心,一有機會就丟出代表負一百分的豬,而想盡辦法去抓住那代表正一百分的幸運羊。可是這個遊戲有個規則,當某個人把代表負分的紅心全吃下來後,會豬羊變色,原來負分的豬變正分,正分的羊變負分,紅心也全成了正分。總覺得這是個隱喻。

在真實人生中,往往也是如此,人們常盼望自己有不勞而獲的運氣,輕輕鬆鬆過日子,可是我卻深深體會到,只有悲傷的豬與喜悅的羊都存在,才是圓滿的人生。而且,我也相信,生命歷程裡,往往會「豬羊變色」,當年以為是困苦倒霉的遭遇,其實是上天給予的祝福,而我們以為錢多事少離家近、千載難逢的好工作,卻往往是人生悲慘境遇的源頭。

幸或不幸,真的很難說,有人就可以把拿到手中又酸又澀的檸檬,榨成滋味豐富又營養的檸檬汁,這遠比單調的糖水或無法入口的檸檬來得美味。因此不要太早論斷自己,更不要給自己設限,永遠不要放棄尋找自己可以發揮可以學習的機會。在這個時代,這是越來越重要的。

我們必須瞭解,我們已經進入一個人類從未經歷過的新時代;我們也必須承認,全世界面對的高失業率,並不是哪一個政府無能造成的,或是哪一個地區特殊的狀況;我們也要務實地看清楚,那些消失不見的工作,再也回不來了,至少不能期望那些目前掌握權力與資源的「大人」提供給年輕人,因為他們成長在舊時代,他們所能理解與想像的工作職缺也隨著時代變遷而蒸發了。

傳統工作消失或低薪化也許是個危機,但從另外角度來看,這個新時代是個全球化、無疆界、高獲利,既環保又慈善的新經濟型態,因此勢必定會創造出嶄新的工作與新的生活方式以及新的成功機會。

舊的時代學歷很重要,知識很重要,只要畢業自明星大學,這樣的優勢可以讓我們的職業生涯一輩子平安順遂;當時學校的任務也是確保我們離開學校之後能具備一定的知識與技術,以便立刻到公司或工廠上班。

可是在這全所未見的新時代裡,一切說得出標準作業流程的工作都不值錢了,因為可以外包到薪資便宜的地區或國家;而且因為通訊與自動化科技的進步,我們辛苦學習所擁有的既有知識或技術也愈來愈不值錢了,同時即使擁有傑出的學位經歷,在全球化之下,愈來愈多的人才競爭愈來愈少的「傳統」的好工作,這種優勢也愈來愈不足以憑藉。

在舊時代,只要我們循規蹈矩,依著前人的腳步考上好學校、獲得好證照,只要我們夠聰明有能力,就可以獲得高薪的工作;而且即使不太喜歡那個工作,也可以繼續待在那個職位上一輩子。

可是時代變了,許多行業會不見,許多工作型態會徹底轉換,我們已經進入一個「一百分的失敗者」時代,我們被淘汰,喪失工作,不是因為我們做錯事情或不夠優秀不夠努力,在這個一切都不確定的時代裡,唯有找到自己生命真正的熱情,依循著熱情往前走,才有可能不斷學習,不斷努力,即便遭遇失敗也依舊能鼓起勇氣往前邁進。

同時在這個高學位人才過剩的時代裡,你有學位,別人也有;你很優秀,別人也很優秀。因此唯有找到自己熱情之所在,才能夠讓我們投入的每一份努力,花費的每一分時間以及滴下無數的汗水,都像是享受時,才能夠做到真正的傑出。而且當我們做自己真正喜歡做的事情時,遭遇到的每個挫折與失敗就不再是打擊信心的致命傷,而可以視為學習過程的必然歷程,這兩種不同的心態所形成的差異是非常大的。

在這新的時代裡,安穩不變的工作已經不存在,唯有憑藉熱情,才能夠以長期的累積,產生真正的貢獻。

對年輕人我想說,因為年輕,所以沒什麼好失去的,犯錯的成本很低,為什麼不去闖一闖呢?或許不要一直想著求職這件事情,而是想清楚自己想過什麼樣的人生?自己想為這社會做些什麼事?

我們在年輕時,往往會覺得比別人慢「成功」一年二年就挫折沮喪,除了究竟什麼是「成功」值得我們去釐清之外,到底多久是長期?多久是短期?我想,不要津津計較或去跟別人比較,只要一直走在自己真正想走的路上,每天有學到一些新東西,成不成功,或時間的長或短根本不是問題。

我自己對於時間的長短,隨著心境不同,往往有矛盾的看法。有時候覺得人生太長,必須找一個可以魂牽夢縈的理想來獻身;有時候又覺得人生太短,必須把握時時刻刻,以活出生命的精采。




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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