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李偉文 的專欄

現代教育的里程碑:史賓賽與他的自然教育法
2018/02/08
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史賓塞是英國十九世紀著名的哲學家,也是社會學家。他雖然終生未婚,但是有位逝世的遠方親戚留下二歲的孩子讓他撫養,他寫的快樂教育法影響了英國與美國一百多年來的教育。

美國著名的哲學家杜威就曾說:「很多人把史賓塞看成是人類歷史上第二個牛頓。我認為,在現代教育上,他是一座里程碑。」曾經擔任美國哈佛大學校長的艾略特也這麼描述他:「在美國,他的思想統治美國大學長達二十年之久,他是一位真正的教育先鋒。」

自然教育的三個進程

史賓塞主張大自然是孩子最好的老師:

可以培養孩子的美感,又可以啟發孩子的悟性;既可以向孩子展示最偉大事物的規律,又可以使孩子的身體得到休息;他的課:白天、夜晚、晴天、雨天,無處不在,卻從來不索取一點報酬,也從來不會厭倦。

他也認為,就像從蘋果樹上採摘果實必須付出勞力般,要打開孩子通向大自然的心靈,也需要父母的耐心。儘管在天性上,孩子是自然的親近者,但並不是每個孩子都懂得去聆聽,觸摸、感受大自然的美,通常需要父母的引導,教孩子怎麼去聽、去看。


就像採摘果實需要付出勞力,小孩的自然教育,也需要父母付出耐心。Photo source:pixabay

他依孩子的成長歷程,具體建議了如何規劃孩子的自然教育。

(一)0~3歲

著重在孩子的感受。應該多帶孩子到野外走走,感受夜晚的月光和星空,早晨的日出和露珠,不要錯過四季更替變化中不同的良辰美景。他認為大自然天然的和諧與律動的節奏,有時連大人也會忽略,但是孩子不會。而且好的自然環境,對孩子日後性格和心性的影響是非常明顯的。

(二)3~6歲

這個階段的孩子,對周遭世界有了初步的分辨能力,會注意各種變化與東西的功能,也會把遇見的事物景致留在記憶中。因此,史賓塞認為,可以開始有系統地講述自然萬物的功能、特點跟變化。

(三)6~12歲

史賓塞認為,這個階段孩子已經開始上學,可以從書本與老師身上得到自然知識,但同時也得面對人際的衝突。在此階段,大自然可以扮演紓解壓力的角色,調節孩子的心情。

自然筆記與自然日

他也強調,雖然這個階段對知識的探尋而言,分析每個事物是必要的,但是對美感來說,分析又是不利的:真和美的衝突如何平衡?是這個階段的課題。史賓塞認為,大自然的美與神祕,是啟發人的悟性與靈感的必要條件,如果在科學分析之下喪失,是很可惜的。

因此,除了自筆記觀察自然之外,也要與大自然進行交流,從中獲得啟示。

史賓塞從孩子五歲時,就教他做自然筆記,可以用文字,也可以畫畫,並且從日常生活中去感受。比如春夏秋冬的變化,對孩子而言,是最容易與有效的自然教材。


葉脈為何如此平衡而對稱?史賓賽認為,這就是一個值得與孩子共同討論的題目。Photo source:pixabay

除此之外,他還建議每個月選一個自然日,和孩子一起在大自然裡放鬆,每年春天一定讓孩子種下一棵寫有他名字的樹或植物,每個月和孩子一起討論一個大自然的秘密。他舉例說,可以從一片樹葉開始,為什麼它的葉脈左右平衡?為什麼它的形狀也是平衡的?史賓塞認為,在大自然裡,很難找到一片不規則的葉子,這是大自然的真諦。可以培養孩子形成和諧、平衡的心理和思維。

史賓塞在一百多年前寫的這本快樂教育的書,裡面提供的自然教育方法,至今仍有參考價值,甚至影響了這一百多年來的教育理念。


作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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