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李偉文 的專欄

珊瑚礁的浩劫來臨了嗎?
2018/09/02
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澳洲大堡礁管理局的主管表示,大堡礁沒死,但也並非安然無恙。它的確正承受極大的威脅,而且有部分已經嚴重受創。

大堡礁是全世界最大也是最知名的珊瑚礁生態系,由2900座獨立的礁岩所組成,總面積有馬來西亞這麼大,沿著澳洲東部海岸線綿延了2300多公里。不過據調查,這30年以來,珊瑚覆蓋的區域已經減少一半,原因主要來自於沿海排放的農業灌溉後的水污染,還有來自於因水質改變而大量繁殖,專吃珊瑚礁的棘冠海星

珊瑚是動物,像水母一樣屬於腔腸動物,其實把水母倒過來就是珊瑚蟲的樣子。牠的觸手是向上的,底下的身體固定在牠自己分泌出來像骨骼般的杯座上面,雖然生命力非常旺盛,但是如果生存的環境遭到破壞,與牠共生的蟲黃藻就會離開珊瑚蟲,使得珊瑚褪色變白,也預告了牠的死亡。

珊瑚是熱帶海域的生物,台灣是它們分佈最北的地區之一。珊瑚礁生態系除了色彩、形狀特殊之外,更是許多魚貝類產卵繁殖生長的地方。台灣土地面積很小,只佔全球陸地面積不到萬分之三,但是台灣沿岸海洋生物種類卻高達全世界海洋物種的1/10,因此相較於其他沿海國家,台灣海洋生物種類較平均值高出400倍之多。


澳洲大堡礁的珊瑚生態系。

這是因為台灣剛好位在歐亞大陸板塊與太平洋板塊的邊緣,東邊有幾千公尺的海溝,西邊是深度80公尺左右的台灣海峽。除了有溫暖的黑潮,冬天又有來自北方的親潮,形成了又冷又熱、生態複雜多變的環境。

墾丁半島的珊瑚礁是熱門的旅遊景點,早些年曾因核電廠冷卻水形成的高溫使得珊瑚白化;但是近年曾因多次輪船擱淺,外洩的油汙對珊瑚礁形成傷害,引起社會的高度關注。其實台灣海域經常發生燃油外漏的污染,長期關心海洋保育的中央研究院鄭明修教授指出,過去20多年已紀錄400多件油污染事件,平均每年發生20多次。

輪船擱淺漏油會造成海洋生態的嚴重破壞,比如龍坑生態保護區,區內軟珊瑚密集生長在礁石表面,沿岸海域海藻生長茂盛,是各種魚蝦蟹及貝類生長覓食的主要棲息地。因為漏油事件,被油污覆蓋的海底生物很快就死亡。另外船隻的殘骸散落於海底,在大浪或海流擾動之下,不斷位移,翻滾的鐵片不斷割傷珊瑚,也讓珊瑚無法成長,讓這些區域有如珊瑚墳場般。這些破碎的殘骸若不清除,恐怕要等到千百年後,所有鐵製品完全誘蝕融解於水後,才有希望讓珊瑚礁生態完全復原。

每次輪船擱淺漏油後,那些礁體上黑污污的油令人怵目驚心。短時間雖然有很大的影響,但是幸好台灣的日照、季風及海浪的作用都十分強烈,自然洗淨和風化分解能力都比起寒溫帶的環境來得快速。因此在人力或機械撈取浮油告一段落後,不妨就交給大自然的力量來運作,反而比起大量人力踩踏、進一步使用高壓水柱沖洗或其他化學除油劑方法等,對環境的傷害來得更小。

如果發生在南部,尤其墾丁海岸當地生物常年受東北季風的狂濤巨浪衝擊,每年冬季都有劇烈的群聚消長死亡,因此本身已演替出很強的適應、恢復能力;不過若是污染在北部的礁岩海岸,因為海況較平和,遭污染的生物社群分佈多而廣,所以影響甚為深遠,恐怕會持續數年。

這幾年澳洲或國際上一些知名的觀光景點,常常利用高薪聘請解說員當作宣傳賣點,而國人也對各國觀光勝地如數家珍,卻對台灣的海岸線完全陌生,甚至我們的學術界也沒有針對海洋資源做長期的監測記錄。

整體而言,使海岸地區的環境資源品質更形惡化。擴建沿岸公路大量使用消波塊和紐澤西護欄、漁港過量建設、海堤、海岸防護措施無限制的成長……各種產業開發海埔地等等,都使台灣的海岸線一直被破碎化。尤其近些年在經濟發展的需求下,海岸地區也成為各個單位競相爭逐的標的,也洐生了許多保育與開發的衝突。

想要塑造台灣的海洋文化,首先得讓老百姓看得到海,能夠親近海洋開始吧!




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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