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李偉文 的專欄

貧困世代來臨:「兩代同垮」,無解的難題
2020/02/13
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今年七月開始,退休軍公教人員的退休金開始減少,雖然已擾攘一年多,大家心裡其實都有譜了,但是真的發生了,還是會很感慨!

當然,受影響的應該不只是這些領退休金的軍公教人員,還包括他們的家屬以及逐漸會擴及到的社會各行各業,尤其是普羅大眾的生活消費店家,因為這被削減的支出,原本絕大部分就是會在社會上流轉,想起2008年金融海嘯後政府發行的消費券,發給每個老百姓錢,鼓勵大家消費以活絡經濟,那麼少了這些軍公教在生活給自己的「小確幸」,不知會有那些連鎖反應?

我住的老舊社區就有不少軍公教退休人員,社區裡有家小小的家庭理髮店最近很好約,因為老闆娘說,很多人原本固定每個月理一次髮的,現在變成一個半月甚至兩個月才光顧。

當對未來沒有信心時,消費自然就會保守,社會的經濟活力就會降低,尤其當許多上班族慢慢退休,只靠個人儲蓄與退休年金過活時,對物品的價格就會更在乎了。

日本社會比台灣早很多年進入高齡社會,雖然他們已經很用心面對與因應,但是因為國家經濟整體的停滯,使得雖然準備充分個性又超嚴謹與龜毛的日本人,還是出現許多貧困的老年人或青年人,也出現許多匪夷所思的犯罪案,居然有許多孩子與老人為了填飽肚子偷竊食物被捕,在21世紀,這麼富足而且有多層社會安全網的日本發生這種事,真的令人難以想像。

日本公共電視拍攝了一部紀錄片談「老後兩代同垮」的問題,其實台灣不久後「兩代同垮」的困境將會比日本還嚴重。台灣與日本一樣,年輕人薪資長期停滯,因此現在即將退休的中壯年或已退休的戰後嬰兒潮世代,若想靠著子女更少的收入來撫養自己,恐將拖垮子女,步入兩代同垮的悲劇;相反的情況也可能發生,現在年齡已近中年的上班族,還是在社會經濟成長階段開始工作,應該有機會能夠累積些老本,讓自己安享退休生活,但是因為孩子們沒有好的工作機會,反過來要動用自己的老本來支援孩子,最後也會步入兩代同垮的境地。

原本我以為日本的老人年金很優渥,但是在這部紀錄片裡報導,日本有高達600萬的獨居老人,當他們身體還好時也許生活隨心所欲、快樂自在;但是當生病需要仰賴他人幫忙時就麻煩了,許多光靠年金生活的老人,根本無力負擔醫療與照護的需求。

日本有相當龐大的數量是從年輕就繭居不願找工作的年輕人,也有不少中壯年失業後找不到工作而繭居起來的,家人不願家醜外揚,也拒絕尋求社會的援助;一年又一年,就拖跨了整個家庭經濟,二代同垮。

沒有工作,或者沒有高薪的工作,退休之後的年金就非常有限。看到同樣由日本人寫的《貧困世代》這本書,裡面提到的數字嚇了一跳,還以為自己看錯,(因為不懂日文,懷疑是不是譯者翻譯錯,但我覺得翻譯錯的可能性很低),我把這個數據如實抄錄於下:

「如果以一個一般收入的上班族來看,工作40年的平均年收入約450萬日圓,(也就是月薪平均38萬元),那麼他厚生年金一年需繳交120萬日圓,而國民年金一年繳交78萬日圓,合計每年要交198萬日圓,平均每一個月繳16萬5,000元,而這16萬5,000元就是他退休後每個月可以領到的年金收入。」

月薪38萬元,卻要繳16萬元的年金,實拿21萬5,000日圓。這是有正職工作的人,若是計時打工族呢?那些非正職的派遣員工,恐怕在工作時根本沒有能力繳交年金,那麼退休後就沒有辦法領取足以正常生活的年金。

同一本書裡也有另一個數字,身為中產階級的大學年輕老師,收入原本每月30萬元日圓左右,扣掉繳交年金,每個月實拿的薪水為18萬日圓,若再扣掉在求學讀學位時的助學貸款每個月還4萬日圓左右,那麼每個月能支用的錢是14萬日圓,不僅連跟朋友喝個小酒,聚餐都必須猶豫再三了,怎麼還有餘力交男女朋友、結婚成家呢?

連中產階級的代表,最安穩的大學老師情況都如此了,那麼社會上其他的行業該如何呢?日本的薪水停滯,但是學費與房租卻高漲,作者強調,即便生活過得很節儉,開銷還是很大,這會將年輕人的自由生活權利剝奪殆盡。

是的,當年輕人沒有希望,會不會拖垮上一代?

日本,以及台灣所面對超高齡社會是前所未有的,只要到醫院走一遭,所見幾乎都是高齡照顧高齡的狀況,五六十歲的中高齡照顧八九十歲的長輩,這些醫療照護的社會成本與家庭負擔,是過去年輕型、成長中的社會所無法預估的。

中壯年是三明治時期,上有高齡需要照護的長輩,下有沒有理想工作與未來的子女,那麼該如何善加利用自己很有限的資源,安頓好自己,也能提供家人適當的支援,這是我們這一代無可逃避的課題。




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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