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李偉文 的專欄

繽紛多采的生命
2011/01/27
點閱率:3,206

雙胞胎女兒雖然今年就要考基測,全家已經進入倒數計時的備戰氣氛,但是在星期假日她們倆還是有些閒情意致翻翻報紙期刊,看看雜書,姊姊A寶忽然很誇張的驚歎:「哇!太神奇了,居然有這樣的青蛙!全身透明,連心臟的跳動都可以看得一清二楚!」

妹妹B寶把頭也湊過去看:「咦,這隻名稱叫做管鼻果蝠的蝙蝠,怎麼長得跟星際大戰電影堛漱袡F大師一模一樣啊!」

A寶轉頭問我:「現在科技這麼發達,世界上有這麼多人才,已累積了這麼多知識,怎麼還會有這麼多新奇的生物被發現呢?不是成語有說世上沒有新鮮事嗎?」

我搖著頭回答:「世界上沒有新鮮事,若指的是人性自古以來的反應或表現應該沒有錯,但是對於大自然的奧秘與神奇,卻時時刻刻都有人令人驚奇的新發現呢!科學家估計,全世界的物種大概有一千到三千萬之間,但是至目前已被確定的才不過一百七十多萬種,換句話說,世界上百分之九十以上的物種還沒有被發現,被命名呢!」

AB寶驚訝得張大嘴巴,我繼續告訴她們:「熱帶雨林是全世界物種最豐富的地方,你們正在看的這篇報導選出的十大新物種,絕大部份都是生長在熱帶雨林中,它的面積雖然只佔全球面積的百分之六,卻有百分之六十六的生物生長在這堜O!可惜的是,這幾年熱帶雨林迅速在消失中,也不知道有多少物種,在人類還沒有發現、分類,鑑定以前,就滅絕了,非常可惜,而且我們的農作物中,有百分之八十來自於熱帶雨林的野生族群,而我們使用的藥品大部份也從雨林中發現。如果人類要對付各種新演化出來的害蟲及各種疾病,勢必要從雨林中的生物基因裡去尋找呢?」

A寶擔心地問:「人類怎麼會去破壞熱帶雨林呢?」B寶也緊接著問:「熱帶雨林在什麼地方啊?」

我拿出世界地圖指給她們看:「熱帶雨林是分佈在赤道兩側到南北迴歸線之間的美麗綠色環帶,但這幾十年來,已經消失了一半,破碎成三大塊-包括南美洲的亞馬遜河流域、非洲剛果河流域,以及亞洲南部延伸到澳洲北部。根據聯合國與世界銀行進行的研究報告,熱帶雨林每分鐘就消失了七十二英畝;也就是說,每秒鐘有一個足球場面積大的雨林為了養牛、種咖啡、製作傢具、造紙…而被砍成光禿禿的旱地。」

B寶忽然想到說:「我記得爸爸在跟荒野保護協會的義工上課時曾經提過速食漢堡的肉跟熱帶雨林的關係?」

記得將近二十年前,有一個叫做「雨林行動網」的國際環保團體,發起了一項抵制、抗議速食連鎖店的活動,希望他們停止使用來自中南美洲所進口的牛肉。在抗議文宣上寫著:「為了在一塊漢堡上少花五分錢美金,而失去全世界一半的雨林,值得嗎?」

咦?便宜的速食,和雨林之間到底有什麼關係呢?

原來拉丁美洲的人民為了發展畜牧業,夷平森林(放火焚燒)而改成草地,放養牛群於其中。但是這些林地牧場與溫帶地牧場不一樣,無法永續經營,新開發的放牧地過不了幾年,就貧瘠得無法長出牧草,不得不另外再破壞森林以開發新的牧場….在這樣惡性循環之下,也難怪雨林大量消失。估計自中美洲外銷漢堡牛肉一噸,就相當於破壞掉一公頃雨林的代價。

貪小便宜的商人為了節省一點點的牛肉成本,從熱帶雨林地區進口牛肉,當年「雨林行動網」甚至算出每吃一塊速食漢堡的牛肉,等於犧牲了五十平方英尺左右的雨林(大約是一個小房間的面積)!這個面積,大約包括了一顆六十呎高的大樹,樹下大約有五十株小樹苗,以及種類大約二十至三十種、數千隻上百種的昆蟲(其中還可能有許多尚未命名的物種,有些植物尚不知是否可以當作各種疾病的藥材),還有數十隻鳥、爬蟲類及哺乳類,會來到這個小區域覓食休憩,當然,還有不計其數的青苔、蕈類存在此區域中…這麼繁複的生命,人們卻為了一塊漢堡,就狠心地把它消滅了?!

A寶非常痛心地回答:「幸好我們家不吃牛肉,可是也應該要跟大家講,呼籲大家都不要吃肉了!」

我安慰她:「有啦,大家都已經知道問題的嚴重程度,有在努力改善了!」

B寶看完報紙後,把那則新聞剪下來,問說:「不知道台灣有沒有這麼神奇的物種啊!」

我連忙告訴她們:「台灣因為有高山,又位在全世界最大的陸地與全世界最大的海洋的交界上,所以有非常多的物種,以陸地面積來說,台灣土地面積很小,但是陸地生物的種類卻是全世界的百分之二點五,是單位面積全球物種平均的一百倍,海洋物種更多了,佔全球總數的百分之十,是全球平均的四百倍呢!因此台灣擁有非常多珍貴的物種呢!」

看著她們又搬出一大疊測驗卷,準備埋頭與標準答案奮戰,心裡頭也祈禱著,希望她們在繁重的功課與考試壓力之下,還能感受繽紛多采的美好世界。

 

※本文轉載自作者部落格

 


作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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