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李偉文 的專欄

你在浪費食物嗎?
2011/12/07
點閱率:4,558
以前上超市購買食物時,都會挑選有效期限距離最遠的,直到最近看了公共電視播的紀錄片《你在浪費食物嗎?》改變了我這種習慣,改買即將屆臨保存期限的食品。因為從影片中得知,超市大量丟棄這些已到期、即將到期,甚至還有一段時間才到期的食品,而且這些食品標示的保存期限其實是最佳賞味期。除了少數生鮮的肉類之外,過了最佳賞味期並非不能吃,而且也與健康無關。
 
這些明明可以吃,卻在超市被大量浪費的食品,原因來自於生產廠商不斷縮短賞味期限。這一方面來自廠商的謹慎(怕萬一消費者吃出問題,官司賠償不完),但是另一方面也來自於──當保存期限愈短,消費者會丟掉得更多,當然也就會買得更多,這也意味著營業額更高,利潤愈大了!影片中有位心理學家分析說,賞味期只是為了讓人們可以心安理得地扔掉食物,好繼續出門購買東西。
 
至於超市通路為什麼會大量丟棄這些雖然即將過期、卻尚未過期的食品呢?一方面是因為消費者不太會買這些即將過期的食品,與其擺在架子上占地方不如自己丟了;另一方面,若是整個銷售空間擺得光鮮亮麗也可以促進買氣,提昇營業額。
 
於是,世界上有一半的食物在還沒被端上餐桌之前就被扔掉,家庭垃圾裡有將近一成是食物。有研究報告指出,單單歐洲和美國、加拿大地區所丟掉的食物,就可以餵飽全世界饑餓人口的三倍呢!
 
食物除了從超市,或者我們冰箱中扔掉之外,在產地就被「淘汰」的更是不計其數。這裡所說的淘汰並不是指食物的品質不好,而是食物的外觀與大小不符合全球化運輸體系所需的包裝需求。
 
比如說,食物銷售廠商不收購彎的小黃瓜,馬鈴薯太大或太小也會被扔掉,因為不好包裝、運送;更離譜的是,食品公司居然用電腦化的色彩檢驗系統去比對、去規範蕃茄的顏色,香蕉每一串必須標準化的有幾根,有多重,不准誤差……,田裡種出來的農作物不符合這些標準,就是當場銷毀。商人似乎忘了:這些食物是從土裡長出來的生命,而不是從工廠用模子大量製造出的化合物啊!
 
不過,似乎也不能全怪這些商人,因為在全球化的銷售體系中,降低成本是攸關企業競爭力與存活的,只有規模化的「產品」才方便包裝與運輸,減少人工的處理成本。比如說,一貨櫃的柳橙從產地經過兩千公里運到歐洲,最後卻直接被丟掉,原因是有一些在運送途中過熟,鋪貨到超市,消費者也不會買;但,若是要整理挑選出那些過熟的柳橙,卻不合人力成本,企業一算,直接銷毀還是比較划算!
 
於是,就有了影片中這一段令人感慨的訪談。住在巴黎,來自非洲喀麥隆的婦女在賣場倉庫中說:「這是在我的家鄉生產的,可是我們卻吃不起香蕉,但他們卻把香蕉經過幾千公里運送到這裡來丟掉!
 
這種令人困惑的矛盾來自於全球化。當然全球化競爭帶來了有效率且低廉的物價,但是也因為全球化的遊戲只有擁有大資本的大企業才玩得起,連帶也瓦解了在地的產業形成貪富差距擴大,以及對自然資源過度的耗損。
 
全球化除了改變了世界的面貌之外,也改變了我們的價值觀與期待,我們到賣場或商店去購買時,期望貨架上的物品是滿滿的,而且種類齊全。因此賣場合約就會規定,銷售麵包的店家在營業時間內,架上必須擺滿所有種類的麵包,以保持美觀與確保提供顧客充分的挑選。因此,烘焙師傅就被迫必須做出比實際需求還多兩成的麵包,以維持在打烊前一刻,門面仍然是豐盛的。可是,一旦打烊,全部麵包立刻就被扔棄,連送給慈善單位都不被法律允許呢!
 
這些結構性問題有時我們去努力改善,但是我們也要思考到,現今我們可以奢侈地讓這麼多東西被扔掉,除了透過全球化的體制剝削了各個窮國在地生產的農夫之外,還來自我們大量使用了來自於幾千萬年來所累積的能量──化石燃料。透過這些「不勞而獲」的珍貴資源,我們才得以生產出肥料、除草劑、殺蟲劑,以及用動力抽取大量地下水,透過機械動力來大量耕種,採收並長途運送到我們手中。
 
當石油沒有了、或者變得非常昂貴,這些「便宜」的產品是不可能存在的。那麼,已被破壞的古老生產系統,還能供應這麼多人口的消耗嗎?
 
這個問題在可預見的未來即將挑戰每個國家與每個人民的生活。
 
※本文轉載自作者部落格

作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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