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李偉文 的專欄

海洋中的流星雨
2014/05/19
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搬到山上後,對一年四季的變化,感覺具體多了,不必再像住在都市堛漱H必須透過廣告換季大拍賣來報訊。

春天假日午後,跟雙胞胎女兒AB寶在社區後山散步,看到遠遠近近各種樹木枝椏末梢,透出淺淺深深各種綠、嫩綠、鮮綠,我們就知道春天到了!

姊姊A寶突然問我:「爸爸!春天堙A台灣最特別的生物奇觀是什麼?」

哇!這下子考倒我了!雖然在春天萬物甦醒,展現蓬勃的生機,許多昆蟲或植物都在春天開始新世代的生命樣貌,但是有可以讓常年在大自然跑跳的AB寶讚歎的景觀嗎?

一邊思索著,一邊想起最近報上正在報導的三月媽祖繞境行腳,靈光一現:「每年春天,剛好就是最近這幾天,農曆三月第一個月圓後的幾天內,在日落天黑後的二小時之後,台灣近海的所有珊瑚會同時產卵,想像一下,當數以千萬計的精子與卵子在海中飄流時,真像是一場絢麗神奇的流星雨呢!」

果然引起AB寶的好奇,A寶問:「每一年產卵一定就在這固定的日期與時間嗎?這太不可思議了!」

我點點頭:「所有的珊瑚會同一時間產卵,當然是演化而來的生存機制,不必透過指揮而能同步動作,我想是珊瑚可以感測到每一年的周期,比如選春天的溫度,每一個月的周期,比如月亮圓缺所引起的潮汐水流變化,以及每日的周期,比如選在天黑之後。」

B寶則補充:「你說的演化形成的生存機制,是不是像十七年蟬的大發生一樣,同時出現,以牠們為食的天敵怎麼吃都吃不完,族群就有機會繼續繁殖綿延了!」

我給B寶按個讚,然後問她們:「珊瑚是動物還是植物?」

A寶瞪了我一眼,認為我怎麼問她們這麼一個簡單的問題,同時推推B寶,說:「B寶以前曾經在荒野的炫蜂團報告過珊瑚。」

B寶想了一下:「很多人以為珊瑚是不會動的植物,其實牠是動物,把水母倒過來就是珊瑚蟲的樣子。牠的觸手向上,底下的身體固定在牠自己分泌出來像骨骼般的杯座上面,往往一大群一大群生活在一起,甚至可以形成珊瑚礁,或者一整個島嶼呢!」

我繼續考她們:「所謂珊瑚白化又是怎麼回事?」

這時A寶搶先回答了:「雖然珊瑚的生命力很旺盛,但是假如生存的環境遭到破壞,那麼與牠共生的藻類就會離開珊瑚蟲,使得珊瑚褪色變白,之後珊瑚蟲就會死掉。」

我也給A寶按個讚,補充說明:「珊瑚生長所謂的養分多半來自於與牠共生的海藻,因此會影響海藻光合作用的因素,比如海岸施工泥沙落海堆積在珊瑚上,或者海水的溫度,比如全球氣候異常或核電冷卻排出的熱水等等,都會影響到牠們的生存。」

喜歡看新聞的A寶忽然有點擔心:「報紙說有許多觀光客到台灣都會搶著買珊瑚回家當裝飾品,有沒有辦法管制啊?」

我歎了口氣:「利之所趨,恐怕有點困難,還需要更多民間團體督促政府訂定明確地保護規定,而且不能只從源頭著手,還要從消費端來做管制。對了,你們說說珊瑚礁對生態環境有什麼貢獻,否則如何說服觀光客要保護牠們?」

B寶說:「珊瑚礁號稱為沙漠般浩瀚大海中的綠洲,又有海洋中的熱帶雨林與海底花園之稱,是許多海洋生物的生存環境,也是許多魚類幼苗成長中的躲藏空間,所以可以說是魚類資源的庇護之地。」

A寶也補充:「珊瑚礁岩可以保護海岸,也是船隻的天然避風港,更是休閒活動生態觀察最棒的地方。」

就這樣我們一邊走一邊聊著,不知不覺就繞回社區,最後我下了結論:「台灣是全世界珊瑚分佈最北的地區,海堛漪懋隞P陸地的熱帶雨林是地球最重要的兩個生態系統,而且珊瑚在生長過程可以吸收融入水中的二氧化碳,對於減緩暖化與維持全球氣候的穩定有很大的貢獻。台灣沿海擁有很豐富又多樣的珊瑚,我們應該竭盡所能保護牠們,也是善盡台灣身為地球公民的一份責任!」




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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