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李偉文 的專欄

龍山寺的香爐
2018/07/18
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最近台北知名的艋舺龍山寺將香爐減少到一座。有二百多年歷史,信眾與觀光客都很多的龍山寺,從最早的七座大香爐,前年減到三座,如今再封二爐,只剩正殿的一座香爐。

原來寺內裝了PM2.5的感應器監控空氣品質,發現在香爐周邊四公尺內,PM2.5都遠遠超過最高等級的汙染。

龍山寺這個措施當然是「行菩薩道,利益眾生」,同時也是善盡社會責任,雖然有金紙,線香業者在寺外抗議,認為香爐造成空氣汙染佔全台灣空氣污然不到百分之一,認為抓小放大,不符比例原則,也摧毀傳統。

殊不知,台灣去年一年裡,就有將近一萬人死於肺癌,而空氣汙染除了引起肺癌之外,對心血管疾病及許多疾病都有相當大的影響。

任何空氣汙染,即便再微不足道,能避免就要避免。記得前幾年台北市另外一個香火鼎盛的寺廟行天宮把所有香爐全部撤除,上了當時各報的頭條新聞。

當時與就讀高中的AB寶曾經討論過這個新聞,也寫成文章,收錄在「看新聞學思考」這本書裡。

後面附上當時寫的這篇文章

拜拜一定要燒香嗎?..103.11.10

「為什麼一個寺廟撤掉香爐與供桌,會變成報紙的頭條新聞?」A寶有點好奇。

我回答:「行天宮是台灣非常出名的寺廟,香火鼎盛,每年有六百萬名香客,許多觀光客到台灣也都會去參觀,這樣一座指標型的廟宇能帶頭宣示不燒香,實在很不容易,當然算是新聞事件了!」

B寶問:「為什麼拜拜要燒香?」

我想了想: 「長久以來,一般民眾信徒都認為,拜拜時手拿的線香,就像是電波發射器一樣,在嬝嬝的煙霧中將訊息傳達到天上的諸神。」我停了一下,問她們:「你們認為到寺廟拜拜算是什麼宗教?」

 A寶瞪我白眼:「當然是佛教,這誰不知道!」

「這可不一定哦!你回想看看,你們去過許多日本著名的佛寺,也去過慈濟,法鼓山或佛光山參觀,這些佛寺有燒香擺供品拜拜嗎?」我問AB寶。

B寶咦了一聲:「那些佛寺好像和寺廟不太一樣喔!」

A寶也在思考著:「是不是那些寺廟是所謂的民間信仰,與真正的佛教不太一樣?」

我點點頭:「正信佛教講究的是修心,或許就像五十多年前行天宮的創辦人的觀念也是如此,心誠意正,心好就香,強調道德的馨香,而且不管是佛光山、法鼓山或慈濟,都認為禮佛應該是來自於當下的心念,所以都沒有燒香儀式,也沒有讓信徒呈獻供品。」

B寶追問:「那麼寺廟不算佛教了?」

我笑笑說:「很難界定,我們可以稱寺廟為民間信仰,雖然每個上寺廟拜拜的人會認為自己是佛教徒。我想,宗教可以安人的心,尤其面對自己無法掌握的事物,或處於困惑難解徬徨無措時,拜拜祈禱,將一切交付給一個更高存在的上蒼,不管是神或佛或阿拉,的確可以撫慰人心,或許這就是宗教或民間信仰的作用吧,寺廟通常可以提供一般普羅大眾追求心靈平靜的地方,因此通常會配合信眾的習慣,藉由一些具體的儀式,不管是燒香、上貢品或者許願還願,或許這也是佛經中所寫的方便法門吧!」

B寶問:「爸爸你認為其他寺廟會跟進嗎?」

我搖搖頭: 「不容易,除了信徒的長久習慣之外,信眾的香油錢或者販售的附帶周邊產品,已經形成了很大的產業經濟鏈,你們應該了解,任何改變都會招致反彈,尤其會牽涉到一些既得的利益時。」

B寶繼續追問:「因為很不容易,所以媒體才這麼大肆報導?」

 A寶回答:「不只啦!不燒香,不拜供品,對環保與節約資源也很有幫助,符合時代潮流。」

我也補充道:「很多信徒買寺廟附近的小米糕當貢品,拜拜之後就會留在貢桌上,每天會有數百個,甚至上千個,早先廟方會捐給弱勢團體,但是後來擔心會有防腐劑,也不敢再送人,只好扔掉,甚至其他整包沒開封的餅乾零食,廟方一開始是捐給育幼院,但是後來連育幼院也認為這些食品不健康而拒收,只好把好端端的食品扔掉,不是很浪費嗎?」

A寶也提醒:「爸爸剛提到的一年六百萬個香客,每人點二、三枝香,一年就幾千萬枝香,要砍多少樹木啊!」

我嘆了口氣說:「除了砍樹之外,線香燃燒會產生非常細微的懸浮微粒,鼻毛及上呼吸道無法排出,直接進入到我們的肺泡,會造成發炎,長期會導致肺癌或心血管疾病呢!而且線香在製造過程也會使用些化學物品,焚燒會釋放出甲醛,苯以及其他揮發性有機物,對身體也不好!」

最後A寶略帶遺憾地說:「難怪幾乎所有媒體輿論都為行天宮喝采!不過有點可惜的是,煙霧繚繞中信徒拜拜的景緻以及大年初一大家搶著上頭香的熱鬧,我沒有來得及去拍照取景留念啊!」




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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