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李偉文 的專欄

「狼性」之外,理解狼的本質
2019/10/04
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幾年前在挪威的森林裡,出現了一群野狼。

「森林裡有狼?」

「我們的森林裡真的又有了狼?!」

都市的人眼睛一亮,整個人類記憶中和狼有關的故事、神話、童話、民謠,一下子全部又浮現在腦海中。雖然這些突然出現在人們活動範圍邊緣的野生動物,鄉野間的農人不喜歡,因為狼咬了他們養的雞和鴨;但是挪威人不准人們獵殺這些狼,寧可國家賠償那些農人的損失也不能碰狼,把這一群重新出現在人們眼前的野狼視為國寶。

前幾年在美國紐約最繁華的曼哈頓發現一隻草原狼,結果在直升機直播拍攝中,幾十個警察在中央公園追捕到這隻狼。其實草原在美國本土幾乎每個州都有,不過能從棲息的草原潛進人口密集的紐約市,也是不容易的。

野狼和人類的關係一直是似遠又近。從童話中的《三隻小豬》、《小紅帽》,到《聖經》中會吃掉迷途羔羊的大壞蛋,野狼一直以邪惡的象徵出現在我們的文化中,對狼的恐懼也顯現在「色狼」或「狼人」的詞語裡。可是,又有多少人看過真正野生的狼呢?

在一百多年歷史的童軍運動中,創辦人英國貝登堡爵士以英國第一位獲得諾貝爾文學獎作家吉卜林《毛哥力的叢林故事集》為活動藍本;那位被狼群撫養長大的人類孩子毛哥力的冒險經歷,就成為童軍的野外冒險活動及儀式的來源,總算讓全世界無數青少年稍稍瞭解狼群的本質。

的確,野狼一直被人們所誤解。狼與人類一樣,是最具社會性的肉食動物,牠們尊敬長者、教導幼者,更能與同伴合作,狩獵時專心狩獵,遊戲玩耍時也能盡興嬉鬧;總是充滿著好奇與觀察探索世界的興趣,面對困境更有著堅忍不懈的毅力。

最近看到一個研究,這是俄羅斯遺傳學家長達六十年的超長期研究:探索動物馴化的奧秘,尤其想了解人類最初如何把狼馴化成狗。這個由遺傳學家組成的團隊,以野生狐狸為對象,以人為選擇性的育種狐狸,至今已進行了58代的實驗。

他們會把每一代的狐狸選出最溫馴的再繼續育種,到了第六代,幼狐就開始呈現小狗般的行為。研究人員也把具攻擊性母狐的胚胎移入馴化的母狐子宮裡,想了解溫馴和攻擊性是否來自基因的遺傳。

結果發現,幼狐的行為像牠們的親身母親,而不是代理孕母,因此證明溫馴和攻擊性來自於遺傳性狀。近些年因為遺傳研究技術的進步,已經可以確定已馴化狐狸的特殊行為表現和外觀型態的特徵,來自於第12號染色體基因的突變,而突變是可以再遺傳下去的。

類似的研究在其他動物也有做過,不管天擇或人擇,物種因應環境變異的求生本能的確是很厲害的。




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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