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李偉文 的專欄

武漢肺炎與SARS
2021/03/02
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過年假期前夕,武漢肺炎突然升高的疫情,在急著趕回家鄉過年的民眾心底,浮現似曾相似的隱憂:會不會如17年前,2003年爆發的SARS一樣?(嚴重呼吸道症候群,又稱非典型肺炎)。

從當年三月台大醫院發現第一個病例,到四月台北市立和平醫院發生院內感染,五月擴散到整個台北市,一直到七月沒有新病例,台灣脫離疫區為止那幾個月,可以說是全台人心惶惶,對人際互動,以至於整個社會的經濟活動,造成莫大傷害。

現在的年輕人恐怕無法體會SARS當時全台灣所有人的生活作息,所有的活動都受到莫大的影響,尤其和平醫院倉促地封院,對全台灣所有醫護人員都是個震撼教育!若是單單看其實並不高的死亡數字是很難體會那時候的心情。當一個人二個人死亡,在文學的描述下,是令人哀慟的,但是當成千上萬人死亡,就成了統計數字,人們會麻木而無動於衷。就像十三世紀,歐洲因為黑死病的流行,全歐洲死掉三分之一的人口,義大利作家就曾經感慨,後人一定會把現在的證言與紀錄當作是寓言故事,因為他們絕對無法想像。連我們親身經歷的人回想起來都難以置信,那麼那些未曾體驗過的人又為什麼會相信呢?

SARS令人恐懼的地方是呼吸道感染,可以透過咳嗽傳染,假如有某個突變的病毒,它對人類的致命性很高,傳播方式很容易,比如透過呼吸或空氣,假如再加上萬一潛伏期就有傳染力,患者精神體力還不錯可以四處行走傳播病菌,那麼會有什麼後果?

幸好SARS是在高燒時才會有傳染力,所以那時候每個人都要定時量體溫。其實在醫藥衛生以及資訊這麼發達的現代,像從前一次傳染死掉幾百萬或幾千萬人的情況不太會發生,因為病毒一定要在活體裡面才能存活,以及複製繁衍,所以你被傳染了,一定可以找到是誰傳染給你,所以只要循著接觸過的人,加上適當的隔離,就可以阻止病毒的傳播。不過,現代的交通運輸這麼方便,一個故意隱瞞病情的患者,的確會給這個全球化的世界帶來相當高的風險。有人估計過,每年新突變的流行性感冒,大約在四到六周就會傳遍全世界,古代黑死病擴散速度一天是十八公里,大約等於一個人攜家帶眷以步行逃離的速度,現代傳播速度等是噴射機的飛行速度。

SARS是21世紀第一個引起全世界恐慌的傳染病,至於二十世紀,大概就是發生在第一次世界大戰的H1N1流行性感冒了,推測死亡人數大約是四千萬到一億人之間,之所以落差那麼大,是因為那時候正處戰爭,為了士氣,各國報喜不報憂,所以疫情的詳細狀況大都被隱埋,所以推估值才會上下誤差這麼大,整個大戰全世界死亡人數大約一千萬人,但是死於流感的人卻有六、七倍之多,那時候全世界人口才二十多億人,等於一次流行性感冒就死掉全人口的百分之三到百分之五。

現代醫學在第二次世界大戰後就突飛猛進,甚至,我們曾經以為人類戰勝了傳染病,在許多抗生素、疫苗相繼發明之後,一九六九年美國醫藥署長曾宣布:「傳染病已經到了盡頭,流行病學的教科書可以收起來了!」當科學家們沉醉在無菌時代的夢幻時,許多新疾病已經悄悄出現,甚至舊疾病也反撲回來了!

面對自然萬物,我們要謙虛一點,也唯有秉持著這樣的態度,人類才能複雜又神奇的世界裡持續生存發展。




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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