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李偉文 的專欄

達爾文提醒我們的
2012/07/20
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 雙胞胎女兒AB寶段考後在核對試題與答案,姊姊A寶有點煩燥的問:「為什麼國中生物讀到達爾文,到了高中還是一直提到達爾文?他是不是非常重要啊?」B寶聽到了也跟著問:「是啊,我看很多雜誌也都不時講到達爾文,不管是科學類或其他人文類的文章都會講到。」

剛巧我正在看一本2009年,也就是達爾文誕生二百年,演化論提出150年時所出版的書:「跟著達爾文去旅行」,把書拿給她們看,同時從書架找出更多本有關於演化論的書,然後告訴她們:「提出「自私的基因」這個理論,著名的生物學家道金斯曾經在回答『人是什麼?』這個問題時說,在1859年之前,所有針對這個問題的答案都是錯的。因為達爾文在1859年提出的演化論,改變了人類幾千年來對於生物起源的思想信仰。」

A寶有點不服氣:「物種不斷在演化,這不是常識嗎?人類從遠古非洲演化遷徒到全世界,也是很簡單的知識,有那麼難發現嗎?」

我笑著說:「你可不要這麼小看信仰所造成知識上的盲點喔!不久之前,美國最受信賴的蓋洛普民意調查公司所做的調查,有百分之45的美國人認為人類是上帝在距今約一萬年前左右創造出來的,而且一誕生形態樣貌就跟今天一模一樣呢?」

AB寶感到很不可思議:「怎麼會這樣呢?」

我很感慨:「不只於此,你們現在的教科書一定都不斷反覆提到達爾文以及演化論,因為現代生物學最重要的基礎就是演化論,可是你們大概很難想像,因為宗教界人士的抗議與影響,全美國各級學校課程奡探ㄗ儥t化論的不到百分之四十,換句話說,有百分之六十的美國人在學校求學過程中,沒有學過,也不知道什麼是演化論,因此認為人類是不久前由上帝直接創造出來的,當然也就不稀奇了。」

聽到這,AB寶簡直快昏了:「怎麼可能?!」

我進一步分析:「我們總是認為科學是科學,信仰是信仰,兩者可以分開來看,尤其在科技這麼進步的這個時代,證據這麼明顯,應該沒什麼好討論的,但是其實並不是這樣,這也是一直到今天,物種演化的爭論還沒有停止的原因。不過,也因為演化論使人們對宇宙,對生命,對社會,對歷史的看法都起了革命性的變化,在歷史上也因為演化論,曾經造成人類的浩劫,你們猜猜看,我指的是什麼?」

A寶猜測:「是不是達爾文說『物競天澤優勝劣敗』造成人類高度競爭?」

 

B寶想了想:「是不是因為『適者生存』的結論,讓強者可以理所當然的去欺負弱小的人。」

我贊許的鼓鼓掌:「很好,你們的顧慮沒錯,不過『物競天擇,優勝劣敗』並不是達爾文說的,而是由後來的所謂社會達爾文主義的史賓塞所提出的,在十九世紀末開始流行社會達爾文主義,接著被有政治企圖的人利用,造成人類莫大的浩劫。」

看到AB寶聽得津津有味,我就仔細地跟她們說明,因為演化論,因為社會達爾文主義,在十九世紀未到二十世紀初,從政治界到科學界開始倡導優生學,有無數的經費與科學家投入這個偽科學的研究,他們認為人種有優異與低劣之分,可以從基因一直遺傳下去,同時優生學的理論說,人類正面臨著基因退化的危機,那些優秀的人類繁殖得沒有低等的人類快,他們認為那些移民的人,殘障的人以及猶太人,都是低等的人,這些人污染了最好的人類種族,因此這些人被這些政客與科學家稱為「危險的人類害蟲」,因為這些理論太流行了,甚至左右了整個時代的思想,居然連當時美國的老羅斯福總統都說:「不應該允許這些人繁殖而使社會衰微。」

當時各國政府普遍都相信「種族優劣」的理論,認為不同民族有先天的好或壞。在「優生學」或「種族淨化」的激進派鼓勵下,德國大規模屠殺猶太人,在號稱最重人權的美國,也有許多州曾經立法強迫智商不足的人結紮,不准生孩子。

一直到二次世界大戰之後,認為亞利安民族是全人類最優秀的德國戰敗,全世界的人忽然如大夢初醒,從此沒有人再提到優生學,大學堣]不再教優生學,而且每個科學家每個政治人物都絕口不提自己過去講過的話,做過的研究。

聽到這堙AA寶開始有點不確定了:「那麼達爾文到底對人類是有貢獻還是帶來問題?」

我笑笑說:「達爾文是偉大的自然觀察家是毫無疑問的,他所提出的演化論基本上也最符合目前人類各類科學所發現的一切證據,可是如何詮釋,如何被利用,就是社會學家,政治家的問題,跟達爾文也跟演化論本身沒關。」

看著AB寶仍帶困惑的表情,我最後再告訴她們,演化論提醒我們,人類本身並非是上帝所獨愛的那麼特別,我們只是猿家族的一個成員,地球上所有生物都是我們的共同手足,而地球就是生命萬物共同的家,彼此休戚相關,若大家都能體會到這一點,就是達爾文最大的貢獻吧!




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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