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台灣動物平權促進會TAEA 的專欄

究竟為什麼我們還在進行動物實驗?
2019/10/21
點閱率:208

作者/Animalista Untamed      譯者/簡滋儀

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即使你生來就鐵石心腸,一點也不在乎世界上有多少恐懼被加諸在實驗室裡的動物身上,為了人類的用途而在動物身上實驗藥物,仍是一個非常糟糕的主意。

「在動物研究這個充滿爭議的領域中,有個問題一再浮上檯面:動物實驗作為人體醫療實驗前的準備,它的效益有多高?這個議題非常關鍵,因為輿論對動物研究的支持,取決於它是否能協助開發更好的藥。」

動物實驗又是怎麼開始的?

很奇怪的是,動物實驗出自於對納粹實驗的反動。「幾十年前,因為反對納粹對囚犯施行可怕的醫藥實驗,西方醫學不再直接從事人體臨床實驗,而是要求在給予病人新藥或新療法之前,必須先經過動物實驗。」-Lisa Kramer教授說。

我們決定對動物進行殘忍的實驗,居然是來自於對納粹暴行的反動,光是這麼想就非常駭人聽聞了。 如今,動物實驗不只是理所當然、蓬勃發展,甚至還以驚人的速度在擴展中。善待動物組織(PETA)在2015年美國科學促進會(American Association for the Advancement of Science)中提出一份報告,指出在15年內,美國實驗室使用的動物數量竟增加了72%。在英國,可見實驗動物的數量從1995年的141萬增加到2013年的412萬,在18年間激增了三倍。將那些醫學實驗和藥物試驗施加在人體上,光是想像就覺得太野蠻,但是對於我們的替身-也就是非人動物,我們卻覺得無所謂。

(在實驗動物數量不斷增加的同時,這兩個政府只是繼續喊著3R原則的口號,也就是替代(Replacement) 、減少(Reduction)和優化(Refinement)。寫信給你的議員,表達你對實驗室使用動物的擔憂。我敢打賭,如果你得到的回覆裡沒有聲稱政府是多麼努力在落實3R,那我願意在特拉法加廣場上打赤膊跳舞。)

令人驚訝的是,多倫多大學的Lisa Kramer教授與Ray Greek博士合著了一篇同行互評的文章,探討動物實驗這個極具爭議的問題,但她並非你所預期的科學、醫學或倫理學的教授,而是一位財務金融學系的教授。為何會是財務金融?

因為動物實驗從商業角度來看一點都不合理。

對於動物實驗的倫理爭議,被科學家們輕易的拋到腦後,認為這只是個人看法不同。醫學研究員主張倫理應該以人類為主,並且讓大眾相信,利用動物也許令人感到不快,但如果我們想拯救人類的生命,這是必要之惡。

Kramer教授和Greek博士表示這是一個錯誤的選擇。他們不但說明動物實驗事實上是大量金錢的浪費(完全從商業的角度切入),還指出早就有了更划算、有效又可靠的替代方式。

從這個角度切入的基本原理是這樣:當倫理的論點無法影響政府高層,改而強調動物研究模式一點都不經濟實惠,絕對能讓他們挺直腰背仔細聆聽,而且開始做筆記。有錢好辦事嘛。

因此,這篇論文的兩位作者完全不談動物權和動 物福利等倫理議題,而是闡釋「從其他物種對藥物的反應可準確預估人類對相同藥物的反應」這個假定是個天大的錯誤。他們兩位引述「數百份發表在權威性期刊— 例如《自然》(Nature)、 《科學》(Science)和 《新英格蘭醫學雜誌》(The New England Journal of Medicine)—當中的醫學研究報告只顯示出,動物模式無法預測人類對藥物和疾病的反應。」

從數百個在動物實驗中被認為安全有效的藥物中,以下只舉幾個例子:

芬酚(Fen-phen):抗肥胖性藥物,在30%的病人身上造成嚴重心臟瓣膜病變之後被召回
沙利竇邁(Thalidomide):被用於降低懷孕期間的噁心感:造成新生兒嚴重畸形
偉克適(Vioxx):一種消炎藥,在8千萬人使用後,才發現它會造成心臟病和中風
瑞素靈(Rezulin):造成肝臟衰竭,多人死亡
Propulsid:致命的心律不整症狀,多人死亡
TGN1412:用以治療癌症、類風濕關節炎和多發性硬化症,僅使用低於動物實驗中500倍的劑量,卻造成多重器官衰竭

2012年,Van Meer與他的同事們決定從望遠鏡的另一端來看這個問題。他們「回溯性地去研究在人體身上發生的嚴重不良藥物反應,是否能在多種藥物上市前,就在動物模式上被鑑定出來。他們評估了目前在市場上的藥物,發現93種嚴重不良藥物反應中,竟然只有其中19%曾在動物身上發生過。」

除了動物以外,還有誰是輸家?

答案是我們每一個人。每一個曾經需要或給予醫療的人。或許,還有那些真心致力於找到解藥的人。

當動物實驗中被認為安全的藥,對人體造成傷害或死亡時,病患顯然是首要受害者。

當藥物似乎對動物有效,卻對人體無效時,他們也是受害者。「研究員已在小鼠身上成功治療癌症無數次了,卻仍然無法找到人類身上的解藥。同樣地,大約有一百種抑制類HIV病毒的疫苗已在動物身上被證實有效,卻沒有任何一種對人體有效。」

此外卻有許多有效的藥物被丟到垃圾桶裡,因為它們對動物無效。舉例來說,「在發現盤尼西林和小兒麻痺疫苗的療效之前,花費了數十年的時間,犧牲了無數的生命。還有不知多少數量的藥物可能永遠不會被發現,如果我們繼續......這樣的方向」,把希望全寄託在動物實驗上。

「若要在使用動物或隨機的方法(例如擲硬幣)之間做個比較,最好還是選擇擲硬幣。」

令人難以置信的是,為了實驗而大量繁殖的動物從來不曾被使用過,就浪費掉了。在此我們只看財務問題,而不看動物本身—這些不幸被浪費的個體生命,也是金錢上極大的揮霍與浪費。

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為了科學研究而繁殖的非基因改造動物,有些並沒有在過程中被使用,卻被殺死或死亡,這是2017年在英國的數據。

在法定動物實驗的輸家當中,我們不要忘了還有納稅人,因為醫療體系中使用的藥物,最終都是由納稅人來買單。去年撥給英國國民保健署(NHS)的費用,就是一筆驚人的200億英鎊鉅額

如果我們真的要說抱歉,甚至連製藥公司的股東他們自己,也被這種錯誤的研究模式給矇騙了。

然而,鉅額的金錢仍持續被花在動物研究上面,為什麼?

原因有兩個:第一,因為目前我們的法律規定,在所有藥物被准許用於人體之前,必須先經過動物實驗。法律需要修改,才能讓藥物試驗更安全、更經濟實惠、更有效益(在此仍然不涉及動物權和動物受苦的議題)。

第二,有些人為了巨大的金錢利益,希望維持現狀並阻擋改變:研究領域的權威人士、科學家、管理者、實驗室檢查員,和那些負責核發許可的人。對於那些繁殖、販賣和運送動物到實驗室的公司,以及研究設備的供應商,動物實驗是一樁極具利潤的生意。

別被這些既得利益者給騙了,他們「只告訴你動物實驗如何為人們找到救命仙丹的成功故事。當然,錯誤的模式也可能意外找出正確的解答。就像一個常聽到的說法,停擺的鐘一天也能矇對兩次,但我們並不會用它來看時間。」

動物實驗不但昂貴、不可靠、不安全又浪費,而且沒必要。

新的科技不斷地提供其他替代方案。微量用藥 (Micro-dosing)、器官上的晶片(organs-on-a-chip)、電腦模擬(computer modelling)、病人模擬器(human-patient simulators)、電腦化的病藥資料庫與虛擬藥物試驗(computerised patient-drug databases and virtual drug trials)、幹細胞與基因檢測(stem cell and genetic testing)、核磁共振與電腦斷層掃描(MRIs and CT scans)-都是已經可使用的方式。

往好處想,動物實驗充其量只是不像話的金錢浪費。往壞處想,它是致命的,對動物來說毋庸置疑,對我們而言也不例外。

如果你有心,想一探為什麼保護實驗動物福利的法規並不是解答,請看這支短片。

點擊這裡,看看你最支持的健康慈善團體是否正資助對動物的殘忍實驗。
以防你錯過了,請簽署並廣為分享這些請願:

點擊這裡要求英國皇家獸醫學院停止動物實驗

實驗室裡可怕的死亡,都在年度報告中。訂購一張老鼠造型的明信片給你的議員。

在英國的實驗室裡,每年有4百萬隻動物被施行實驗。每8秒就有一隻動物死亡。點擊這裡了解如何制止這種情況。

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資料來源

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Alternatives to animal testing
An Insufferable Business: Ethics, Nonhuman Animals and Biomedical Experiments

原文出處:Animalista Untamed




作者》 台灣動物平權促進會TAEA

台灣動物平權促進會—Taiwan Animal Equality Association(TAEA)—動物權(Animal Rights)動物福利(Animal Welfare)非以營利為目的之社會團體。

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※以上文章純屬作者見解,非本站立場

 

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