科學家們發現了370萬年前的素食者!?



據《新科學家》雜誌報導,南非約翰內斯堡威特沃特斯蘭德大學的科學家Ronald Clarke最近發現一種新的早期人類分類,並從牙齒的骨骼分析來看,她幾乎都是吃植物為主的飲食,有可能是最早的素食者!

Clarke分析在1994年在南非Sterkfontein洞穴中發現的一顆367萬年前的骨骼化石(綽號「Little Foot小腳」)1997年,Clarke和兩位同事在同一個洞穴中發現了更多的化石被包裹在岩石中。他開始挖掘它,這個過程持續了十多年。由於化石骨頭很容易剝落,Clarke選擇僅使用可以射出一股薄薄的加壓空氣工具從岩石中煞費苦心地去除骨頭。

結果得到一個幾乎完整的骨架,系列初步研究表明,Little Foot是一位年長的女性,身高約130公分,英國利物浦大學的Robin Crompton說這是有史以​​來發現第一個肢體完好無損的化石,將和他的同事分析她如何走路。

Clarke並發現Little Foot有幾個不符合南非古猿屬分類的特徵(南非古猿屬包含著名化石「Lucy(露西)」在內的人類)。相反地,Clarke基於獨特的骨骼結構和植物性飲食等因素,認為Little Foot是一種全新的物種(A. prometheus)。

Clarke說,「Little Foot有很多的不同,不僅在頭骨上、還有在骨架的其他部分。吃的食物也以植物性飲食為主,不同於南非古猿較偏雜食性的飲食。」Clarke認為Little Foot是一名成年女性,小腳的腿比胳膊長,與現代人類相似,也就是這意味著Little Foot比其他許多南方古猿更適應在地面上直立行走。


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