【環境資訊電子報】打破動物實驗的神話 美研發以機器人替代


圖片來源:Wikipedia

以往檢驗化學物毒性、尋找可能致病基因、生產疫苗等過程多倚賴活體動物實驗,老鼠、猴子則是常被選中的主角,他們的犧牲為人類帶來生技科學的眾多突破。近年來,動物福利愈來愈受關注,有人呼籲道德良心不能有雙重標準,更有科學家著手進行其它更有效的替代途徑研究。

根據一份於2月14日美國國家健康局(NIH)以及美國環境保護局(EPA) 的聯合公告,未來將會使用「高速自動掃瞄的機器人」來檢測有毒的化合物,以逐日減少動物實驗。這套系統以細胞和個別分子為檢測的目標,專家表示這套超高速自動化技術一天可以掃瞄超過一百萬個化學合成物的生物活動,以供檢測可能的毒物反應…


 打破動物實驗的神話 美研發以機器人替代

摘譯自2008年2月14日ENS美國,華盛頓報導;范仕穎編譯;蔡麗伶審校

 根據一份於2月14日由美國國家健康局(NIH)以及美國環境保護局(EPA)的聯合公告表示,未來將逐日減少動物實驗,來進行化學物質例如農藥及家庭用清潔劑的安全性測試。

多年來,決定化學物毒性的資料收集多倚賴活體動物實驗,研究者讓動物,例如老鼠暴露在化學物質之下,然後觀察這種化合物對動物的作用,例如造成體重減輕或是縮短壽命,再從檢驗動物的組織來找尋造成損害的證據。

但是在上述兩個政府機關的專家表示,因為有越來越多需要測試的新化學物,高額的實驗成本以及大眾對於動物實驗的負面觀感,讓他們已經開始著手找尋毒物測試的替代性方案。

檢測有毒化合物的機器。圖片來源:ENS長達五年的同意書備忘錄記載了NIH和EPA的合作細節,兩方將會使用NIH化學基因中心裡高速自動掃瞄的機器人來檢測有毒的化合物。

不同動物實驗,這套系統以細胞和個別分子為檢測目標,專家表示這套超高速自動化技術一天可以掃瞄超過一百萬個化學合成物的生物活動,以供檢測可能的毒物反應。

「這次的合作研究計畫,有機會針對鑑定及瞭解大眾所接觸的化學毒物做出重要的貢獻。」NIH處長醫學博士若浩妮(Elias Zerhouni)表示。

根據兩個部門的官員表示,這個新的跨部門合作機構將會發表對於人體最相關的數據,增加測試的化學物數量,減少時間、成本以及實驗用動物的數量。

此外,這個計畫希望促進毒物研究單位能通力合作以減少活體動物實驗,而轉向以人類細胞和細胞組織試管實驗來鑑別有毒性的化學物質。這個策略鼓勵了劑量反應研究的進步,以幫助預測人類暴露在毒物之下的毒性反應。

「隨著我們詳盡的研究策略持續發展,我們也會歡迎其他部門的加入,也包含有興趣的公私部門一起加入我們,讓21世紀毒物學的遠景實現,」EPA研究發展辦公室國家計算機毒物學研究中心副主任葛瑞(George Gray)博士表示。

這份同意書是上星期14個政府部門宣示停止動物實驗的一部份計畫,但是部門表示全面停止動物實驗需要核准可行的替代方案,可能需要許多年的時間與努力才能完成。

本文出處:環境資訊電子報


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