節能減碳食肉植物改吃素



減少碳足跡(carbon footprint)的好方法之一,就是讓自己成為素食者。沒想到這股風潮也吹向植物界,根據Physorg.com,現在甚至連一些食肉植物也開始走環保路線了。

來自英格蘭拉夫堡大學的研究人員發現,一種分佈於北歐的名為毛氈苔的食肉植物似乎由於人類產生的污染,也開始成為素食者了。

當然,這種小型、粘糊糊的食肉植物並不是由於宗教、政治因素而改變飲食習慣,而是由於人類化石燃料的燃燒使土壤中的含氮量增高,於是它們就無需透過捕獲昆蟲來獲得生存所必須的營養。

氮污染是燃燒化石燃料的副產物之一,它是透過降雨的方式進入生態系統當中。科學研究人員分析究竟有多少氮元素是來自工業污染或來自昆蟲。根據這項研究,生長在重度污染地區的毛氈苔只有22%的氮元素是由昆蟲獲得的,相較之下污染較輕地區生長的毛氈苔有57%的氮元素則是來自於昆蟲。

實際上,這種植物不僅減少食蟲的數量,在重度污染地區生長的毛氈苔實際上也正在改變它們的形態。例如,它們的粘性在減弱,削弱了捕獲昆蟲的能力,甚至顏色也正從吸引昆蟲的微紅色悄悄的改變成有利於光合作用的綠色。換句話說,這種植物不僅從根部獲得了更多的氮元素,而且也主動限制其捕蟲的行為。

研究人員指出,這種植物發生這些改變的原因是由於進化出捕蟲結構本身需要消耗很大的能量,因此當肉食不再成為必需的時候,它們就會相應縮減肉類飲食。

在某種程度上,這也給喜歡吃肉的人們上了一課。吃肉是利用營養和卡路里效率非常低的一種方式(例如,每消耗15英磅的穀類才能生產出1英磅的牛肉)。這也是素食主義者所倡導的:當肉類不再是必需營養來源的時候,飲食中的肉類比例應該降低。


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