吃素真的會導致中風嗎?



11月12日各媒體引述一項尚未經科學期刊審核發表的研究,大量報導「素食者膽固醇較低,會易引起中風」。但經「台灣素食營養學會」向該研究計劃主持人溫啟邦教授請教後,溫教授表示,他的研究報告是指中風可能是因膽固醇過低,不代表是吃素造成的,提醒外界不要斷章取義。

溫教授特別提醒:「五萬(54,500人)個低膽固醇者當中,只有 69人死於出血性中風,機率僅是千分之一。可說非常非常低。」媒體沒有告訴我們的是,所謂「每三人就有一人會中風,每十五人就有一人死於中風」的估算,其實包括因為高膽固醇引起的阻塞型中風!報導之所以引起轟動是因為標題聳動,把吃素和抽菸,喝酒,高血壓,肥胖並列為五大導致中風的因子。這個誤導性很大,因為其他四個因子都已經有許多科學證實會影響中風,但目前尚未有任何科學證據顯示素食與中風的關聯。由其 "素食"飲食差別甚大,有些人完全吃垃圾食物,有些人卻吃得營養健康,不可能只問 「您是否吃素?」就能預測中風風險,這和 「您是否抽菸? 」「您是否喝酒?」是完全不同的問題!

美國心臟醫學會建議總膽固醇不得超過 200mg/dL,12日當天許多媒體突然間報導膽固醇要維持在200–300 mg/dL之間,這將震驚全球醫界,若這樣的數據是以單一研究下定論,將造成非常嚴重的誤導! 如果民眾依此為標準,把膽固醇吃到那麼高,極可能因血管阻塞產生心臟病或中風!

低膽固醇是否是造成中風的主因,有待更多研究確認,英國醫學期刊 (British Medical Journal) 在2006年發表了一篇追蹤七十萬人的大型的研究,發現高膽固醇會提高心血管疾病與阻塞性中風,而出血性中風只有在低膽固醇加上「高血壓及喝酒」的狀況下才產生──這是重點。低膽固醇的民眾,只要沒有「高血壓及喝酒」,中風機率沒有特別偏高。

健康的人(包括素食者)可以由肝臟自行製造膽固醇,不需靠吃動物食品。人體的肝臟自己所製造的膽固醇相當可觀! 也因此,目前效果最好的降膽固醇的藥物是透過抑制肝製造膽固醇而達到效果的! 膽固醇過低的可能原因包括: 肝功能失調 (因此無法製造膽固醇)、消化吸收不良、與癌症,當然過量吃降膽固醇藥物也有可能。

無論素食者或葷食者,多運動和維持正常血壓都是重要的預防之道。


本文作者: 邱雪婷 營養師

參考資料:
Ebrahim S, Sung J, Song YM, Ferrer RL, Lawlor DA, Davey Smith G. Serum cholesterol, haemorrhagic stroke, ischaemic stroke, and myocardial infarction: Korean national health system prospective cohort study. BMJ. 2006 Jul 1;333(7557):22. Epub 2006 Jun 6.


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