禁用一次性塑膠吸管韓國研發可食用環保米吸管


Yeonjigonji 公司CEO Kwangpil Kim Photo:Jaemyoung Kim

世界趨勢正逐漸淘汰一次性塑膠吸管,在韓國每年大約使用26億根塑膠吸管,於是近來有韓國廠商開始研發生產可食用的米環保吸管,以減少一次性塑膠對環境的影響。據The Hindu報導,這間韓國公司生產的米吸管,有米飯的香氣,但不會影響飲料的味道。

米吸管開發者Kwang-Pil Kim(以下稱金)之所以選擇用米製作吸管,因為稻米是韓國人的主食,他花了一年半的時間研究測試,並在2018年10月研發出此項產品。

金最初在1999年接管了由他的父母創辦的Yeonjigonji這家公司(韓國語,意思是「新娘臉頰上的紅色胭脂」)。這間公司原本是生產和銷售傳統的新娘鞋。金經營這家公司15年,但入不敷出,發現婚禮鞋是一個即將消滅的夕陽產業。

2017年初,在尋找一款新的產品時,他偶然發現了一篇關於美國初創企業Loliware的文章,該公司正在開發可食用杯子。他想「如果他們能做一個可食用的杯子,我們就不能做一個可食用的吸管嗎?」於是,他開始研究能讓他創造出這樣一件物品的材料。「我想找到韓國人不討厭的食材,於是我立刻想到了稻米。」

金決定在越南最大的城市胡志明市生產他的產品。他選擇使用越南米,因為韓國米更粘,這使得生產吸管更加困難。此外,他還希望通過越南更便宜的米價格和更低的勞動力成本,來降低生產成本,以便與塑膠吸管競爭。經過一年半的研究和試驗,他於2018年8月成功研製出米吸管。目前,該公司的工廠每月生產大約5億根吸管。

這款米吸管由70%米和30%木薯粉製成,比塑膠吸管更堅固,而且可以食用。米吸管最大的優點之一是它們是可生物降解的。一根普通的塑膠吸管需要200年才能分解,而且會留下塑膠微粒,而一根米吸管最多需要100天。金說:「當我在家把一根米吸管放進魚缸時,不到一個月就被魚啃光了。 」在金的一個夥伴在印尼進行的實驗中,一根米吸管在8天內就在海水中分解了。

不過,雖然米吸管很環保,但每支米吸管需花費約35韓元(約台幣0.9元),若和塑膠吸管每個只要6韓元(約台幣0.15元)相比,米吸管仍缺乏價格競爭力。

儘管大米吸管成本很高,但對於想要降低環境影響的企業來說仍有實質需求。隨著2018年歐盟通過禁止使用一次性塑料,市場上對於大米吸管的需求也將可能增加。

對金來說,眼前的重大挑戰就是要讓米吸管的價格可以低於塑膠吸管的價格,而他相信這可以透過提高產量來降低生產成本。金表示,如果他們每個月能生產20到25億支米吸管,就能將生產成本降低120%左右。

米吸管只是個開始。Yeonjigonji還開發了由米製成的一次性杯、叉、匙、刀和袋子,計劃最早於2019年4月在韓國和海外銷售這些產品。

另外,隨著米吸管的問世,其他公司也開始積極投入研發,美國的Loliware公司也研發出用海藻作的可食用吸管,它的外觀和一般塑膠吸管極為相似。


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