墨西哥女工程師 用仙人掌製作可食用塑膠



墨西哥Atemajac Valley大學的女工程師Sandra Pascoe Ortiz正在使用仙人掌葉來製造可生物分解、具持續性並可食用的塑膠材料。Ortiz指出,她打算用天然成分製造塑膠,並將用來取代目前被廣泛應用的塑膠材料。她認為,這種無毒材料將可取代一次性塑膠產品,如餐具和購物袋。


Sandra Pascoe Ortiz / 圖: BCC

Ortiz透過切割仙人掌的葉子、剝皮並榨汁,然後將仙人掌汁冷藏,以用來開發這種新材料。她在仙人掌汁中添加一種無毒配方,將其層壓、乾燥。這個過程約需10天,但Ortiz相信若日後透過工業化流程將可更快地完成。


將仙人掌打成汁 / 圖: BCC

Ortiz表示,目前技術可以生產出不同顏色、形狀、厚度的塑膠原料,可以生產非常光滑或非常柔軟的塑膠,也可以製造更堅硬材質的塑膠。


製作成具延展性的仙人掌塑膠 / 圖: BCC

仙人掌塑膠只需約一個月時間就能在土壤中生物分解,幾天內就可以在水中分解。 而傳統的塑膠製品則需數百年才能生物分解,一般來說,塑膠瓶需要至少450年才能分解,而塑膠袋則可能需要長達1000年的時間。

大量的塑膠廢物最終會流入海洋中消失,目前世界上40%的海洋表面都是由塑膠組成的,據估計,到2050年,海洋中的塑膠將比魚類更多。然而,在人們持續消耗塑膠的這種錯誤行為下,每年都導致成千上萬的海鳥、海豹、鯨魚、海龜、海豚和魚死亡。

Ortiz進一步說明,她使用的所有材料都可以被人類或動物攝取,不會造成任何傷害。目前她研發的塑膠是可以安全食用的,雖然它吃來不算美味。

仙人掌塑膠完全由可再生資源製成,仙人掌即使在被切除葉子後,仍然可以存活且將繼續長出新葉。目前Ortiz正在研究墨西哥大約300種胭脂仙人掌,以確定哪種仙人掌最適合使用。


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