因新冠肺炎疫情 東京Great Lakes轉型純素漢堡店



在新冠肺炎疫情之前,位於新宿高田馬場「東京Great Lakes」可是出了名的純素友善漢堡店。其中以「純素卓越漢堡」聞名,裡頭有Great Lakes自製純素肉排,再搭配私房秘方結合花菇、糙米和洋蔥。

這家漢堡店靠近早稻田大學,以酒吧的模式服務附近學生,而小店面只有10個座位。店內乾淨整潔、開放式設計和悠閒氛圍,完美與滿櫃手工啤酒和獨立搖滾音樂作結合。

老闆是來自美國加州的約翰•佩尼,想要仿造出兒時暑假與家人去密歇根湖附近小鎮的漢堡小屋,以此作為社區聚會之處。佩尼在商業經營與物流業打滾幾年之後,在2019年12月開了這家漢堡店,其供應限量牛肉漢堡和純素漢堡為特色,還有薯條、單品,和選項不多的手工啤酒和汽水。

當問到佩尼為何一開始要同時供應牛肉和純素的漢堡時,他回答說:「我們想要成為一家平易近人的店。」「我的目的並非是要宣傳大家什麼理念,而是我真的在乎地球環境,我覺得當葷素兩種漢堡都有販售的話,就有機會讓大家嘗試新的漢堡(素食口味)。」

正當Great Lakes生意開始穩定,疫情卻隨之而來。佩尼將餐廳改做外帶,縮短營業時間並且假日不營業。但隨著疫情越來越嚴重,他最終決定四月初先關閉餐廳兩個月。

在餐廳關閉的期間,佩尼想透了一些事。他在網路上發文說:「新冠肺炎嚴重傷害全世界的人類和其他無數家餐廳與酒吧。由於引發病毒的主因是剝削動物而造成,我們根本無法以原本的方式繼續推廣,甚至嚴重影響到店內生意。這個病毒殺死數十萬的人類,當然,因為人類的關係每年也讓上億隻動物犧牲。」

「憑良心說,我不可能在成千上萬的人死於病毒之後重新開業。這麼多人受到這個病毒的影響,如果我不做點什麼,晚上怎麼睡得著呢?」就當Great Lakes在6/2重新營業的時候,該店已經變成一家純素專賣餐廳。

受全球歡迎的純素旅遊資訊平台和應用程式HappyCow,其創辦人兼董事的艾瑞克•布倫特說道:「許多人都跟佩尼有同樣的領悟。這個疫情提高人們對飲食和免疫力、對畜牧業和病毒之間關係的意識,該狀況造成HappyCow的新會員和整體流量大大提升。」

但是隨著邊境關閉和新冠肺炎肆虐全球,現在人們無法旅行。布倫特說:「全球餐廳皆遭殃,像日本有許多純素或素食餐廳的收入靠觀光客消費。」「儘管以植物為基礎的健康飲食在日本越來越受歡迎,但是三百二十多家素食會社的收益來源中,仍以西方人和台灣人的客戶佔絕大部分。而旅遊禁令造成這些需要維持營業的餐廳出現收入赤字。」

儘管對疫情是悲觀預測,佩尼表示社區一開始對素食餐點反應真的非常好。他說:「生意真的岌岌可危,我覺得大家都無法逃過因疫情而受影響的風暴。」不過能供應新的純素菜單很棒,Great Lakes一週內完售兩次,還必須提早打烊。「是蠻訝異這麼熱賣,但我還是很高興能有這樣的迴響。」佩尼不確定未來會如何,但他還是想要照著自己的步調去走。「我的店很小,我的影響力也很微小,但是會盡我最大的力量去做得更好。」

對東京純素漢堡的粉絲來說這是一個好消息,因為現在素食版密歇根漢堡看起來更棒,搭配純素起司醬和焦化洋蔥,作出雙倍的量。


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