〈刺胳針〉研究被媒體歪曲,植物性食品被不當指責


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《刺胳針》發表了一項研究,探討植物來源的超加工食品(UPFs)對健康的影響。研究結果顯示,未經加工的植物性食品可降低心血管疾病風險,但超加工的植物來源食品可能產生相反效果。

然而,這項研究引發了主流媒體的誤導性報導,有些文章給人以超加工食品主要是植物性肉類替代品的錯覺。

事實上,植物性肉類在研究參與者的飲食中僅佔0.2%,而包裝烘焙食品、薯條、鹹點心、糖果甚至酒精飲料所佔比例更大。儘管這些食品確實對健康有害,但它們並非僅由素食者消費,而是普遍存在於所有人的飲食中。

專家的回應

來自科學媒體中心的專家對該研究的方法提出質疑,解釋說研究所包含的食物種類過於多樣,無法確定單一食物的影響。他們還指出,大多數超加工食品由麵粉、油和精製糖等成分製成,因此將動物性和植物性的超加工食品區分開來是誤導的。

換句話說,一項關於超加工食品的研究(而非專門針對植物來源的超加工食品)可能會得出相同的結論。專家們也對研究中包含酒精表示關切,因為眾所周知,酒精對健康有害。他們認為這項研究可能會在現實世界中引發更多混亂。

並非所有超加工食品都是一樣的

去年發表在《刺胳針》上的另一項研究根據食品類別對超加工食品進行了區分。研究發現,儘管某些超加工食品的營養成分極差,但有些實際上是有益的。事實上,只有含糖飲料和加工動物肉類與健康不利相關,而植物性肉類則沒有發現負面關聯。

一些超加工食品如早餐麥片,已被證明能降低死亡風險,而一些較少加工的食品如奶酪則被認為營養價值低,因為它含有高飽和脂肪。換句話說,高度加工的食品並不總是有害的,未加工的食品也不總是健康的。

植物性肉類是營養豐富的

去年,GFI歐洲發布了一份報告,分析了近期的研究,以確定植物性肉類的營養成分是否符合歐盟指南。經食品科學家和健康專家審查,結果發現植物性肉類是纖維、可生物利用的蛋白質和微量營養素的來源,且飽和脂肪含量低。相比之下,動物肉缺乏纖維,飽和脂肪含量高,並可能含有抗生素和細菌。

GFI歐洲的研究與補助經理Stella Child向vegconomist談到《刺胳針》新研究時表示:「植物性肉類在這項研究中的『植物來源UPF』類別僅佔0.2%,大多數是已知不健康的產品,如蛋糕、糕點和餅乾。相比之下,研究參與者食用了35倍的蛋糕量,而植物性肉類的消費量極少,因此植物性肉類不太可能對觀察到的結果產生影響。」

「初步研究顯示,用植物性肉類取代傳統肉類可以降低心臟病風險,並帶來其他益處,如改善腸道健康。雖然持續研究這些食品的營養價值很重要,但研究必須專門針對植物性肉類,而不是將其與無關的加工食品混為一談。」
 

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