世界人口邁向70億 你素了嗎?


人口總數已達到70億,專家建議大家開始吃素,減緩糧食危機

10月31日,深具意義的世界素食日才剛盛大落幕,全球卻要立時迎接第70億人口到來的警訊。對此,美國哈佛大學生物學教授愛德華•威爾遜(Edward O.Wilson)表示,人口突破70億大關,相對會使糧食、能源供需不均,性別失衡及人口老化等問題加重,故建議全人類開始吃素,改善接踵而至的問題。
 
據統計,全球人口以每秒鐘兩個人的速度增加,每日約增加20萬人。聯合國估測,若以這樣的速度持續成長,到2050年,全球人口將會超過90億;22世紀時,將破100億。屆時,地球上的糧食將不足以讓所有人飽腹。為解決急速成長的人口帶來的負面影響,威爾遜教授建議,「由於地球生物圈的後備資源相當有限,且無法補充。如果把所有的穀物都用來餵養人類而不是牲口,加上大家都願意開始吃素;那麼,現在的14億公頃耕地才有可能養活100億人口。」可見吃素已是刻不容緩,且勢在必行。
 
提及素食帶來的正向影響,可鑒於今年七月由美國環境工作小組(Environmental Working Group, EWG)所公布的《肉食者指南》研究報告。該份研究證明顯示:肉食的碳排放量遠遠高於素食,生產肉、蛋、奶需要非常大量的殺蟲劑、化肥、燃料、飼料和水,兼排放大量的溫室氣體、有毒糞便、廢水,嚴重汙染環境、危害人體健康。
 
該份報告統計了約20種肉、乳製品和素食的生長、加工、運輸、清理等各方面碳排放量數據,其中以羊肉排碳最多居冠。平均每公斤被吃掉的羊肉需排碳39.3公斤,比排名第二的牛肉(27.1公斤)多出約45%,而牛肉的排碳量大約是豬肉的2倍、雞肉的4倍、大豆等植物蛋白的13倍。排碳量最高的前三名分別為羊肉、牛肉和起士,而前八名全是動物性食品。證明了生產肉、乳製品,比種植農作物耗費更多地球資源,且增加更多溫室氣體排放量。
 
當時的報告也早已表明,吃素可預防如心血管疾病、癌症、肥胖等慢性疾病,同時可大大減少排碳、環境汙染,且讓資源平均分配利用。因為相較於肉食者,素食者耗費的土地資源僅有1/6,餘下的5/6可以生產更多的糧食,供養更多人口。善用土地資源,才能解決全球糧食供需不均衡的情況;否則,若人類的肉類需求一天不下降,則畜牧業占去的土地資源及汙染將不減反增,其所生產的糧食回報也會趕不上消耗的速度,而終造成土地資源無謂消耗,暖化加劇,且糧食嚴重短缺等種種問題。
 
而在飲食選擇了吃素之餘,人類更應著眼於共同努力減少資源消耗、勿使食物浪費,並遏止環境汙染,才能有效減緩地球邁入70億人口之後,所面臨日漸嚴重的生存危機。
 
延伸閱讀》
(全球人口達70億 突顯推廣素食的急迫)

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